全球首辆无人驾驶出租车在新加坡上路

“机器出租车”(robo-taxi)由美国马萨诸塞州一家名为nuTonomy的交通软件公司开发,并于25日在新加坡商业区开始在自动驾驶模式下上路。该车由雷诺和三菱专门装配。一些被选中的新加坡居民可用nuTonomy的手机应用呼叫“机器出租车”,并免费乘坐该出租车。

“本次试验是在真实环境中收集乘客评价的最佳机会,nuTonomy争取在2018年推出无人驾驶车队,而这些反馈将成为我们独特的优势。”该公司首席执行官兼创始人之一卡尔朗内玛(Karl Iagnemma)称。

在本次试验中,“机器出租车”内置的软件全权决定车辆的行驶,不过,整个过程中nuTonomy的工程师会坐在前座,以备不时之需。

“机器出租车”推出之际,美国打车软件服务运营商优步(Uber)也正在准备在宾夕法尼亚州匹兹堡启动一个类似试点项目。在该项目中,自动驾驶汽车将在特定区域内搭载优步用户。就像新加坡“机器出租车”项目一样,匹兹堡的自动驾驶汽车内也配有工程师以防紧急情况出现。

研究人员、汽车制造商以及技术公司认为,无人驾驶汽车所需的硬件、软件、人工智能等技术正迅速发展,无人驾驶汽车不久就能在现实世界中推广使用。nuTonomy公司的“机器出租车”就是对无人驾驶汽车是否已准备好在现实中推广的一次检验。