极限超音速跑车又来了 计划明年打破陆上速度纪录

Bloodhound超音速汽车项目终于回归了,现在其目标是在2017年10月打破陆上速度纪录。在最近几个月,由于资金短缺,该项目被搁置,但新的赞助合同意味着:工程师们现在可以继续他们的工作了。2017年10月将迎来目前的陆上速度记录的20周年——763英里每小时(1228公里每小时),该记录是由超音速推进号在美国沙漠所设下。Bloodhound打算在南非运行,将速度提高到800英里(1287公里)每小时。

目前还不清楚新的赞助商是谁,但他们的支持使超音速项目有了坚实的财政基础。“过去,我们的资金只能撑两到三个月,但是现在,我们有了大量的资金,可以计划如何提高速度,完全不需要担心钱的问题了。”汽车零部件首领Conor La Grue说。计划搁置时离开的工程师,现在都被邀请回来了;车辆所需的零部件也在订购当中。

去年9月,接近完成的超音速汽车曾在伦敦展出。从那时起,它一直呆在Bloodhound的技术总部原封不动。现在,工程师们会把整台车分拆,然后重新组合,打造一台蓄势待发的赛车。其中一个关键的任务是完成车辆的火箭系统。

Bloodhound将使用战斗机喷气发动机来启动和达到数百(英里)的速度,但它需要一个助推器来通过音障和上到800英里每小时的速度。火箭本身来源于挪威的Nammo公司,但它会使用Bloodhound设计的变速箱和由捷豹V8驱动的泵。这些都将在秋季进行测试。

该小组打算使用单元推进剂的火箭配置,这意味着,没有燃料颗粒在电机内燃烧。为了产生推力,浓缩过氧化氢仅仅在压力泵送穿过催化剂,在那里它分解成水蒸汽和氧气。然后水蒸气以高速度从喷嘴导出。这是使用火箭的最简单的方法。只有当Bloodhound试图跑得比1000英里每小时还快的时候,(这是它希望在2018年做的事情)Nammo科技才需要燃烧橡胶推进剂。

新进度表要求在明年5月或6月,为超音速赛车做一些试运行的测试。这些试验的速度只能达到约200英里每小时,但对工程师而言应该是非常有启发的,能让他们检查是否所有的软件都完美地工作。

“幸运的是,我们没有航天飞机那数以百万计的代码,我们正在谈论2017年8月/9月在南非的试行。这将给我们几个星期的时间,把车稳定下来,提高速度,然后在10月的时候打破记录。”首席工程师Mark Chapman说。

Bloodhound是超音速推进号的嫡系。项目总监(Richard Noble),司机(Andy Green)和空气动力学家(Ron Ayers)将再次重演他们的角色。这一次最大的不同,是教育配套项目。Bloodhound被认为是吸引年轻人热血沸腾进入STEM科目的一种方法。现在有超过5000所学校参加了陆地速度记录的科学计划。即使Bloodhound本身闲置了近10个月,但是教育方面却一直大力发展。