全球最大太空飞机接近完工 部分零件来自二手747

【环球科技综合报道】全球近年再掀航天热潮,美国航天企业接连成功测试可回收火箭,但太空飞机的发展同样不容忽视。据香港《文汇报》6月21日报道,由美国微软公司共同创办人保罗•阿伦旗下的Vulcan Aerospace打造、可以运载火箭及卫星上太空的全球最大飞机“Stratolaunch”已接近完工,预计年内组装完毕,并在2020年前投入商业服务。

Vulcan Aerospace在2011年宣布有关计划,美国军火商诺斯洛普格鲁曼旗下公司也参与了研发工作。“Stratolaunch”采用双机身设计,机翼展开达385英尺(约合117.3米),比一个足球场还要宽,内置6个引擎,机身及部分零件来自二手的波音747客机。驾驶舱设在右边机身,可容纳机师、副机师和飞机工程师总共3名机组人员。

“Stratolaunch”的两边机身之间可搭载重达275吨的火箭,当飞机升至3.5万英尺高空后,火箭便会分离及点火,把卫星送上太空轨道。有别于从地面垂直发射火箭的传统方式,“Stratolaunch”可轻松降落、装载发射物及再升空,准确地把卫星送上目标轨道,而且不会因为天气等因素出现延迟,“就如前往太空的定期航班”,相信有助抢占火箭及发射卫星的市场。

近年发射卫星市场规模迅速扩张,去年便达到2080亿美元(约合人民币1.4万亿元)。Vulcan Aerospace称,他们正与多家火箭公司商讨合作细节,主攻中小型卫星,但暂时没有载人上太空的打算。(实习编辑:马娜 审核:谭利娅)