法属圭亚那:阿丽亚娜火箭成功发射两颗通信卫星

【环球科技综合消息】法国巴黎时间18日23时40分,欧洲阿丽亚娜航天公司的一枚阿丽亚娜5型火箭从法属圭亚那库鲁航天中心发射,成功将两颗通信卫星送入轨道。

据负责发射的阿丽亚娜航天公司介绍,这枚火箭载有美国卫星电视服务商迪什网络公司(原回声星通信公司)的“回声星-18”卫星和印度尼西亚人民银行的BRIsat卫星。两颗卫星先后在发射29分钟和42分钟后成功与火箭分离,进入目标轨道。

此次发射的卫星都是由美国劳拉空间系统公司制造。其中,“回声星-18”卫星是阿丽亚娜公司为迪什网络公司发射的第四颗卫星,重约6.3吨,为Ku频段多点波束宽带卫星,预期工作寿命15年。这颗卫星将让迪什网络公司更好地向其上千万付费电视用户提供不间断高清卫星电视服务。

阿丽亚娜5型火箭(Ariane 5)是欧洲研制的一次性运载火箭阿丽亚娜系列火箭中的最新型号,主要作用是将人造卫星发射到地球同步轨道或低地轨道。1996年6月4日首次发射,截至2012年8月为止共发射60次,成功56次,失败4次。阿丽亚娜5型运载火箭是20世纪90年代由欧洲率先研制成功的世界上第一个“少级数、大直径”的大型运载火箭。

1987年11月,欧洲空间局部长级会议正式批准研制阿丽亚娜5型大型运载火箭。次年1月,计划正式实施。原计划1995年4月和10月分别进行两次鉴定发射,随后投入商用。后因研制进度和财政等原因,计划被迫推迟。

1996年6月4日,终于进行了第一次鉴定发射,但不幸遭遇失败,这在世界上产生了重大影响。从1987年确定计划直到1996年首次鉴定飞行,阿丽亚娜5型运载火箭计划历时8年多时间,研制费用高达80亿美元以上。虽然首次发射不幸失败,但为以后的研制工作积累了丰富的经验。

1997年10月30日,阿丽亚娜5型运载火箭进行第二次鉴定发射时,终于获得成功。1998年10月28日,第三次鉴定发射任务成功后,正式投入商用。至2002年,阿丽亚娜5型运载火箭完成了10次商业发射任务,其中9次成功。

2001年7月12日,第七枚商用阿丽亚娜5型运载火箭进行双星发射时,由于上面级发动机不稳定燃烧导致卫星进入了比预定轨道低很多的无用轨道。这是阿丽亚娜5型运载火箭正式投入使用以后第一次遇到故障,为此,欧洲空间局停止了2001年阿丽亚娜5型运载火箭的其他发射任务,并成立了专门的故障调查小组对故障原因进行调查,2002年3月再次恢复发射。

阿丽亚娜五号GS和ECA型,在2007年10月5日,在航班V26进行第一次展示,是于卫星部署成功后才开始测试引擎。测试重新点火能力也是任务的一部分,于2008年3月9日,以两度点火将自动运载飞船送至圆形暂泊轨道,接着太空船分离,由末端节第三次将之送入低地轨道。