美最大火箭德尔塔4携间谍卫星升空 天线直径超百米

当地时间2016年6月11日,美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地,德尔塔4重型火箭发射升空。该火箭此次发射携带一枚重型间谍卫星“Orion 9”,该卫星隶属于美国国家侦察局。

Orion系列间谍卫星属信号侦听卫星,被部署在地球同步静止轨道收集他国信号。该系列卫星可以称为全球最大型的卫星,这种卫星的天线直径超过100米,非常巨大。Orion 9卫星重约6吨,该卫星价值估计超20亿美元,可以侦听关键情报。

德尔塔IV型重型火箭是美国现役并已执行任务的最大型运载火箭,这种火箭可以将最多28.790吨的有效载荷送入低地轨道。 将11吨有效载荷送入通信卫星所在的地球同步轨道。另据报道,还能将11吨重有效载荷送上月球,将8.8吨有效载荷送入火星轨道。德尔塔IV型重型高235英尺(约合72米),第一级由三个公共核心助推器(Common Core Booster)组成,呈一字形直线排列。

德尔塔4重型火箭刚服役十余年,它的最强运载能力很快将被今年年底发射的SpaceX重型猎鹰火箭打破,它可以运送54.4吨物资进入低地球轨道,而2018年发射的太空发射系统(SLS)火箭,低地球轨道运载能力甚至可达130.7吨。

发射前的德尔塔4重型火箭。该卫星原计划与本周四发射,因为天气原因推迟至今天发射,此次发射被命名为“NROL-37”任务。

此次任务也是德尔塔4重型火箭的第32次发射,也是该火箭第十次执行NRO系列间谍卫星发射任务。