全球首架3D打印飞机Thor亮相柏林 仅重21公斤

【环球科技报道 记者 程君秋】3D打印技术日渐成熟,连飞机也能3D打印制造。据香港“东网”6月5日报道,欧洲飞机制造商空中客车(Airbus)日前在德国柏林航空展上,展出全球首架3D打印飞机Thor,吸引众人目光。它是一架无人机,远比一般客机小得多。

据报道,该架3D打印飞机是螺旋桨无人机,既没有机师也不能载客。Thor翼展及机身均长4米,重量只有21公斤,由大约50件3D打印组件合并而成,制作时间少于4周。除了电子零件、电池及机轮,飞机其他部分全以3D打印材料制成。其名字Thor是“现实中高科技目标测试”(Test of High-tech Objectives in Reality)的缩写。它于去年11月作处女飞行时,空客工程师哈泽(Gunnar Haase)大赞Thor飞得很出色,而且十分稳定。

另一名空客工程师柯尼戈基思(Detlev Konigorski)则指,这次计划能测试3D打印技术的潜能界限,希望不单用3D打印技术复制零件,而是整个系统。对空客来说,这次算是小试牛刀,将来若技术发展成熟,将为未来航空发展带来巨大变化,制作飞机会变得更省时、省燃料和省钱。

事实上,空客及其竞争对手美国波音公司,目前已在生产客机时运用3D打印技术,分别为空客A350及波音787客机生产部分零件。空客表示,Thor将于今年内执行18次测试任务。