印度首艘太空梭将升空 造价比NASA技术便宜10倍

据外媒报道,因技术问题多次延宕后,印度太空研究组织(ISRO)预计在下月雨季来临前,发射自制“可重复使用飞行器”(RLV-TD,即航天飞机,又称太空梭)升空,造价号称比美国国家航空航天局(NASA)的航天飞机便宜10倍。

据报道,印度从2001年提出自制太空梭计划后,ISRO就不断展开研究和技术验证,最后制造出形状类似美国X-37试验机的太空梭,大小似休旅车(SUV),以及圆滑的三角翼。

印度报道称,这艘太空梭近日在南印安德拉省斯利哈里柯塔岛最后调整,等候倒数计时发射升空。

报道指出,如果顺利,这艘太空梭会在雨季来临之前发射升空。这也将是印度太空研究组织首次发射太空梭升空。

印度这艘RLV-TD是印度阿凡达(Avatar)太空梭计划的缩小原型,比最终版本缩小6倍,主要用来进行技术验证。

ISRO的工程师希望太空梭能重复使用10次,有效降低将卫星送入太空轨道的成本,如果成功,预计可将发射卫星等载重物体成本降到每公斤2000美元。

位于南印度克勒拉州首府锡鲁瓦兰塔不朗的萨拉贝太空中心主任席万表示,这艘太空梭只是迈向最终计划的第一步,最终版本预计还要10到15年才会准备好。

据悉,印度政府推动这艘RLV-TD计划已经5年,投入9.5亿卢比。《印度斯坦时报》指出,这艘太空梭造价比美国国家航空航天局的太空梭便宜10倍。