美国SLS火箭即将拼接完成 2024年前执行载人登月计划

2019年9月23日报道(具体拍摄时间不详),美国宇航局(NASA)希望尽快掌握将人类重返月球的能力。尽管存在资金不足等诸多问题,但是该机构仍然在尽最大的努力实现特朗普政府设定的2024年预期目标。在今天更新的官方博文中,NASA庆祝载人登月任务迎来新的里程碑--SLS核心级的5个部件首次开始拼接。

多年来,美国宇航局都是依赖第三方将硬件和宇航员送入太空。无论是与SpaceX签定补给旅行合同,还是和俄罗斯Roscosmos合作将宇航员送往国际空间站,NASA都需要其他人来实现这些任务。SLS(Space Launch System)有望改变这一点,不过由于该项目的承包商(主要是波音公司)出现了严重脱节,导致时间的延迟以及大量的成本超支。即使是现在,早期SLS测试发射的暂定日期还是有问题的,而且如果NASA希望能够满足2024年的日期,那么留给NASA的剩余时间就不多了。

SLS火箭是一款美国历史上可用于载人深空飞行任务的最大最重的火箭,目前正处在建造阶段,为EM-1首飞任务准备的SLS火箭。芯一级结构主要包括五个部件,发动机尾段、液氢贮箱、箱间段、液氧贮箱及前裙。SLS火箭芯一级的长度是212英尺(1英尺=12英寸=0.3048m,约64.6176m)、直径是27.6英尺(约8.41248m),它将加注230万磅的推进剂;发动机尾段:推进剂将从液氢液氧贮箱输送到4台RS-25发动机,安装有控制发动机的电子设备、安装有用于助推器捆绑连接的后支点;液氢贮箱:共有537000加仑(1加仑=0.00379立方米,约2035.23立方米)的液氢,温度约-423℉(1C=5/9(F-32),约-217℃);箱间段:连接液氢液氧贮箱,安装有火箭的部分电子设备,安装有用于助推器捆绑连接的前支点;液氧贮箱:共有196000加仑(约742.84立方米)的液氢,温度约-279℉(约-137℃);前裙:安装有火箭飞行控制的大脑,如飞行控制的计算机、照相机及电子设备等。(图源自IC图库)