小型卫星专用运载火箭将于本月底首次试飞

【环球科技综合报道】据外媒报道,2014年7月,由新西兰政府和硅谷共同赞助的火箭实验室(Rocket Lab)宣布成功研制出名为“电子”(Electron)的小型卫星专用运载火箭,发射成本不到500万美元。

现在,这家初创公司终于宣布Electron将于北京时间5月22日凌晨5点进行首次飞行试验。“电子”火箭是一种碳复合材料火箭,低地球轨道运载能力为110kg。采用液体燃料发动机,推力约32000磅。火箭高18m,直径1m,重量大于10t。Electron的首次飞行试验将会在新西兰玛希亚半岛的私有发射场发射升空,本次发射火箭命名为“It’s a Test”。如果在10天的发射时限内成功起飞,那么按照路线图在正式投入商用之前还将会有两次试飞。

Electron的研发时间超过4年时间,而且在去年开始已经进行了诸多地面测试。火箭实验室的首席执行官Peter Beck在一份声明中写道:“对于这个里程碑时刻的到来我们都感到非常的激动。在非常能干得力的团队下,我们为这个机会已经等待了4年时间,因此我们竭尽所能的将其调整到最佳状态。本次试飞的首要目的就是收集足够多的数据和经验,以便于未来的商业运作。”