微型GPS装置揭示沙漠蝙蝠的神秘生活

赫尔辛基大学的一项研究表明,在干旱时期,沙漠蝙蝠必须飞得更持久以满足夜间的生活需要,这标志着它们在面临着干旱时期的生存压力 。野生动物追踪已经彻底改变了对动物运动及其行为的研究。然而,追踪像沙漠蝙蝠这样的小型飞行动物仍然具有挑战性。现在,新一代的小型卫星装置使人们对这些神秘哺乳动物的生活有了独特的了解。

研究人员通过使用重量仅为1克的全球定位系统设备来重建黄翼蝙蝠的运动轨迹 ,黄翼蝙蝠是非洲出现的两种假吸血蝙蝠属之一,也是少数几只大到足以携带这项创新技术的沙漠蝙蝠之一。

赫尔辛基大学的博士候选人、该项研究的主要作者艾琳⋅科内纳说:“由于重量限制和数据收集的不成功,全球定位系统装置在食虫蝙蝠中的应用迄今有限,而我们在追踪如此轻的物种方面取得了巨大的成果。”

这项研究是在肯尼亚北部的锡比罗依中心岛国家公园进行的,该公园位于世界上最大的沙漠湖图尔卡纳湖。研究人员把GPS记录器放在29只蝙蝠中,其中15只在雨季,14只在旱季,为期一周。他们的行踪每晚每隔30到60分钟记录一次。数据表明,在干旱期,蝙蝠的栖息地将会更大,活动时间延长,这有可能弥补食物资源的短缺。

蝙蝠约占所有哺乳动物物种的五分之一,沙漠是150多种蝙蝠的家园。它们在形态、觅食行为和栖息地利用方面表现出很大的差异,使它们成为评估物种如何应对栖息地变化反应的一个极好的指标组。

科内纳解释说:“蝙蝠的反应为其他分类群体的反应提供了重要的见解。这些新的小型化卫星装置现在让我们能够更好地理解干旱增加是如何影响蝙蝠觅食效率的,这让我们在理解干旱耐受性的极限和气候变化的影响方面向前迈进了一步。”

该项研究的资深作者、赫尔辛基大学玛尔⋅卡韦扎补充道:“世界各地的沙漠变得越来越暖和,因此沙漠生物需要应对更恶劣的条件。理解动物如何应对季节变化是理解它们如何应对未来挑战的关键 。新的技术设备,如微型卫星记录器,对我们完成这项任务大有帮助。”

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