23魔方基因检测服务全新升级 推出免费测祖源项目

根据有关数据,截止2019年上半年,美国累计完成消费级基因检测的人数已超过3000万,而中国人口远超美国,但完成消费级基因检测的人数不到300万。中国消费级基因检测市场还未打开,业界普遍认为市场教育是行业面临的一大难题。

在此背景下,成都二十三魔方生物科技有限公司(简称23魔方)宣布对基因检测的模式进行全新升级,针对新用户推出免费测祖源项目。

据悉,参加该项目的新用户,只需垫付99元的耗材保证金,拿到耗材并将自己的唾液样本回寄,完成检验后便可在23魔方的APP上,获取电子版的祖源报告,同时系统将自动退还99元到原支付账号中。此外新用户可以追加付费以升级到完整版的基因检测报告,解锁遗传风险、药物反应、营养需求、运动健身、皮肤管理等更多解读信息。

测祖源为用户提供了什么价值?

由于工作原因,在马来西亚出生的陈秋行(化名),时常往返于中马两国,而他本人亦有四分之一的中国血统——陈先生的祖父年轻时从中国移居马来,生性寡言少语,直至离世,也未向当时年龄尚幼的陈先生提起过故乡往事。“马来是我长大的地方,然而我还是想去探访祖父的故乡。” 陈先生对寻根充满渴望,可即便经常往返于成都、深圳与吉隆坡,他的寻根之旅依然障碍重重:中国幅员辽阔,何处才是祖父故里?

23魔方为陈先生解答了这一问题。

经商会朋友推荐,陈先生试用了23魔方的基因检测产品,凭借其祖源检测功能,幸运地匹配上了祖父的家谱——福建省龙岩市上杭县陈氏。陈先生托深圳朋友引路来到福建上杭,看到了用祖父在马来所挣的钱盖起来的房子,到曾祖母坟前祭拜祈祷,翻阅了残留的家谱,并与他从不知道存在的家族成员闲聊。这趟旅程让陈先生第一次感到,自己与中国真正联系在了一起。

23魔方创始人兼CEO周坤指出,23魔方是全球首家可为用户提供家谱匹配服务的消费级基因检测公司。基因检测匹配家谱的原理,在于男性特有的Y染色体比较稳定,大约每过140年,才仅有一个基因位点会产生突变。而Y染色体“传男不传女”的特点,与中国家庭撰写家谱的习惯颇为相似,因此家谱可以和基因检测相关联,通过把家谱与家谱传人的Y染色体基因数据化并形成样本数据库,从而为进行了基因检测的用户匹配对应家谱。

根据23魔方目前掌握的中国人基因数据,以及现有历史资料分析推算,自明朝以来中国共有22万个家谱,大约25%的家族覆盖了中国人口的70%左右。截止2019年5月,23魔方已完成了4650个家谱的数据化,覆盖8%的中国人;预计到2019年年底,23魔方将完成3.4万个家谱的数据化,覆盖60%的中国人。换句话说,届时60%的中国人,男性凭借自身基因,女性凭借父亲的基因,透过23魔方的祖源检测功能,可以像陈先生一样,找到散失多年的家族与亲人。

通过“家谱+DNA”匹配来“寻宗”可能还比较间接,更为直接的“寻亲”方式则是直接在数据库中进行基因数据匹配。目前已有6名用户通过23魔方的基因检测服务找到了亲生父母,随着样本量的扩大,未来将有越来越多的寻亲案例涌现。

除了寻亲寻宗之外,23魔方祖源检测的另一作用是让用户更加了解自己的家族历史。通过对Y染色体变异位点数量、数据化的家谱信息及相关史料进行比对计算,可帮助用户追查自家远古姓氏。比如周坤一直认为自家是周瑜后代,但进行了祖源检测后才发现,自己祖上竟然可能是汉相曹参,周坤表示这项新发现令他改变了对 “我从哪里来”这个哲学问题的看法,对自身的了解更深了。目前23魔方已收集了512个历史名门的基因数据,能够帮助65%的用户找到自家远至汉代的家族姓氏,此数据还在不断提升当中。

定位与产品双升级

23魔方此番将祖源免费的出发点,是让用户更好了解和关注自己的家族,而家谱匹配等寻亲功能的创新,正在将23魔方基因检测从“有趣”的定位,升级为“既有趣又有用”的定位。在新定位的指引下,兼顾中国消费级基因检测市场的现况,23魔方的基因检测服务也迎来了这次重大升级,成为“免费测祖源,后续付费解锁更多信息”的全新模式。

此次全新升级,23魔方对产品进行了多维度的调整,包括APP构架、产能、数据库、采集器包装等。其中APP新版本从年初就开始研发,把祖源部分独立出来,增加了一些新功能,比如家族树功能。该功能除了帮助用户编辑数字化家谱外,还可以通过录入姓氏、字辈、字辈歌等基本信息,实现家谱的初步匹配。

三大支撑助力平稳升级

目前23魔方已对免费测祖源项目进行了一段时间的验证,得到了不少新用户的热情响应,效果超出预期。对本次宣布正式升级,23魔方充满信心,原因有三:

一是23魔方一直在为随时可能爆发的市场需求打基础。目前23魔方的年产能已达到100万次基因检测,同时年产能达400万次的基因检测实验室还在规划当中,满足免费测祖源项目所带来的基因检测业务增量毫无压力。

二是自创业以来,23魔方的研发投入比一直维持在30%以上,2018年研发投入比达到了38%,在产品打磨、用户体验方面务求做到最佳。

三是基因祖源作为本次升级的主推内容,23魔方在其上有着长期且深入的研究。截止2019年5月,中国人Y染色体的突变位点发现量达8.8万个,占中国机构发现比例的72%。此外23魔方于近期发表了两篇基因祖源方面的学术论文,后续还有更多论文等待发表。其中《汉族母系遗传结构形成与三大流域的农业扩散关系》发表于国际期刊《分子生物学与进化》,该篇论文以宏观角度解释了汉族人群母系遗传结构与不同流域史前农业的起源和扩散关系;另一篇《基于Y染色体测序数据的叶姓群体历史演化研究》发表于Journal of Human Genetics,此篇论文着眼于历史时期,结合姓氏的发展,探究了中国人父系祖先的形成与变化。

期待吸引更多用户,以推动创新应用落地

家谱匹配覆盖率的提升,有赖于经过数据化的家谱数量,而准确率的提升,则有赖于23魔方基因数据总持有量。23魔方自创立以来,持有的基因数据在以每年200%~300%的速度增长,目前基因样本数已达40万,在中国消费级基因检测公司中名列首位,但要开发类似“家谱匹配”这样的创新应用,样本数量依然不算充裕。

23魔方相信,此次升级有助于拉动用户增长,提高基因分析的准确率,及促进创新应用落地。

23魔方以帮助用户完成生命的数据化为使命。在23魔方看来,通过基因检测,生命能够数字化,进而被运算,这将带来巨大的效率提升。譬如“疾病预测”,就需要分析以生命数据化为前提的超大量样本,并形成可随时调用的开放数据库,才能将这项利于全人类的技术真正落地。

目前通过23魔方的数据库,已经可以预测出用户对于某些疾病的患病风险,不过还没法告诉用户究竟会在未来五年内犯病,还是未来两年内犯病。“但是我们相信随着数据量的增加,疾病预测等以基因检测为基础的创新应用,终将一一成为可能。”周坤表示:“未来23魔方将构建面向整个产业的基因数据库,然后和用户和业界同仁一起挖掘应用,并推动医药产业及生命科学进步。

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