古代化石提供了哺乳动物何时学会咀嚼的线索

据外媒BGR报道,很多人可能认为人类与生俱来就有吞咽、咀嚼的能力,但作为哺乳动物,我们实际上有一个非常复杂的骨骼和肌肉系统帮助我们吞咽、咀嚼披萨和牛排等食物。确定哺乳动物何时发展其独特的饮食方式一直是科学家讨论的话题,一个新的化石发现提供了一些重要的线索。

这种被称为Microdocodon gracilis的生物是一种与大约存在于1.65亿年前的古老哺乳动物。你可能会认为它的饮食风格与现代哺乳动物的风格有很大不同,但一项新的研究表明,情况可能并非如此。

像啮齿动物一样的小动物的化石保存得如此完好以至于震惊了研究人员。其中该生物的U形舌骨被认为与现代的哺乳动物有相似之处。

这些独特的舌骨赋予哺乳动物(包括人类)咀嚼食物并将其移动到吞咽位置的能力。其他具有较不复杂的舌骨的动物,例如爬行动物,必须咬住并撕下大块的食物才能吞咽。

“这是一个原始美丽的化石。第一眼看到这个完好保存的小化石让我感到惊讶。我们有一个感觉,这是不寻常的,但令我们困惑的是,什么是不寻常的,”该论文的主要作者Zhe-Xi Luo在一份声明中说道。“在拍摄了详细的照片并在显微镜下检查化石之后,我们意识到这种侏罗纪时代动物的骨骼很小,类似于现代哺乳动物。”

这一发现表明,至少有一些侏罗纪时代的哺乳动物已经具有复杂的舌骨结构。

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