哈勃望远镜捕捉到小行星6478 Gault的两道碎屑尾迹

近日,美国宇航局(NASA)的哈勃望远镜拍到了小行星 6478 Gault 崩裂的一幕。照片中的尾迹表明,由于受到太阳的持续照射,这颗小行星正在缓慢走向自我毁灭。我们在今年 1 月首次注意到,几十年前发现的一颗小行星,已经表现出了转变为彗星的迹象。但是哈勃的最新发现,表明这颗太空岩石将彻底分崩离析。

据悉,小行星 6478 Gault 位于木星和火星之间的小行星带,宽度约为 2.5 英里(4 公里),于 1988 年被我们首次关注。

今年 1 月,Gault 出现了类似彗星的尘埃,距离延伸超过 24.9 万英里(40 万公里)。当时一些天文学家预测,与另一颗物体的相撞,可能导致小行星出现了喷射。

然而来自国际研究团队的一篇新论文,却给出了不同的观点 —— 即便在没有外物撞击影响的情况下,Gault 也即将分崩离析。

截图 via:Cnet

论文合著者、来自欧洲南方天文台的 Olivier Hainaut 在一份新闻稿中解释称:“这种自毁的事件很是罕见”。

由哈勃望远镜拍摄的图片可知,Gault 拖着两条狭长的碎片“彗尾”,表明这些物质在已对短暂的爆发中被抛出,持续时间在几小时到几天左右。

据悉,在火星外围的小行星带中,大约有 80 万颗已知的小行星。但天文学家估计,类似 Gault 这样的现象,或许每年只能遇到一次。

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