探访苹果神秘回收工厂 将环保进行到底

【环球网智能报道 记者 张阳】苹果公司一直被世人称之为一家伟大的公司,不仅因为它传奇的历史,精致的近乎艺术品的优秀电子产品,还因为它对于环保、用户隐私保护的理念的坚持。

在众多信息中最让记者感兴趣的还是苹果的回收机器人,苹果公司曾在 2016 年公布了该公司第一代回收机器人 Liam(利亚姆),此后又发布了新款回收机器人 Daisy(黛西),是利亚姆的升级版,并且也用了部分利亚姆的组件,这款机器人能够高效地拆解 iPhone,并从中回收有价值的材料,进而循环使用。

2018年秋季发布会上苹果的新款MacBook Air宣布使用了 100% 可回收铝材料制成,这是苹果将废弃材料回收再利用的首次实践。

神秘工厂

美国当地时间2019年4月15日,环球网科技记者首次获准走进苹果位于美国德克萨斯州奥斯汀市iPhone回收工厂内,近距离观看了这台机器人的回收过程,更加深刻的理解了苹果所奉行的环保理念。

这是一座颇具神秘色彩的工厂,工厂外部并没有任何明确的指示牌,当迎接我们的工作人员在一扇不起眼的小门前停下的时候,我们才知道已经来到了秘密的核心地区,即便透过打开的大门也只能看到一圈围挡而无法看到任何内部的情况,保密工作之严看得记者咋舌。

带好眼镜、降噪耳机之后记者才正式的走进了这座传说中的工厂,在入口的围挡上是苹果已经对外公开过的公司环保理念:传统的生产过程是线性的,开采出的矿产资源,制成生产原材料,而后进一步制成产品部件,最后变成成品进入消费者家庭,直至被废弃为止。而在苹果的理念中,生产过程形成了一个闭环,产品废弃并非是终点,它可以进入回收流程,将回收出来的原材料经过加工后,重新投入生产过程,于是才有了用百分之百回收铝材料制成的MacBook Air。

据苹果回收工厂的工作人员介绍,苹果重视的是地球的矿产资源,废旧的电子产品中含有大量有价值的材料,尤其是对于拥有庞大数量基数的iPhone手机。苹果将有价值的原材料按照资源可回收的难易度分为3个种类共14种:已经实现回收的金、钴、铜、钢;部分实现回收的铝、纸、塑料、玻璃、锌;很难回收的稀土、锂、钽、钨、锡。而这些材料都是非常适合用来制造新产品,但挑战在于,回收这些材料的过程极为复杂,也很难做到高效。

为了进一步推进循环利用领域的研究,Apple 今日还宣布启用新建成的材料回收实验室,将寻求各种创新的解决方案,运用机器人和机器学习技术来改进针对性拆解、分选和粉碎等传统的回收方法。实验室还会与 Apple 的工程设计团队及众多学术机构合作,共同应对当今工业循环利用领域的各种挑战,并提出相应的解决方案。

进击的拆解机器人

为了解决拆解产品,分拣出有用材料的目标,苹果特地在工厂内建造了一条传统的回收产线,对其回收过程进行观察研究,吸收其中有益的回收过程,对不满意的部分创新研发进行改造。

在此基础上苹果建造出了专门针对iPhone的第一代回收机器人Liam,内部称之为Liam 1.0,这是一台单体的拆解机器,由一台可以全向旋转的机械臂,搭配在各个方向分布的数个固定拆解工具组成,机械臂旋转一圈,完成对一台iPhone的拆解,这是苹果历史上的一个创举,有点像是产品组装过程的逆向工程,但是这台机器并不能让苹果的工程师们满意,首先它只能用于拆解iPhone 5这一个型号,并且拆解周期长达12分钟,这显然远远无法满足苹果的拆解要求。

随后苹果又研发出Liam 2.0,此时的Liam不再是一个单体机器人,而是一条长达33米的生产线,每一个部件的拆解过程成为拆解流水线上的一道工序,这大大加快了苹果的拆解进度,但是缺点仍然是只能拆解一个型号。

总结了前两代产品的经验,基于最新的技术进步,苹果再度进行研发创新于是有了最新的拆解机器人Daisy,其仍然保留的拆解生产线的概念,长度10米,仅为前代产品的三分之一,而且其中也还利用了Liam的部分零部件。在产线的起点,Daisy首先对将要拆解的产品型号进行辨别,早期的Daisy可以识别出9种不同型号的iPhone,随着iPhone产品的更新迭代,Daisy也在与时俱进,如今可以识别出15种不同型号的iPhone,这使得苹果可以回收数量更多、品质更高的材料,拆解过程中最有特点的是苹果内部称为bangbang的电池拆解过程,Daisy首先对iPhone进行冷却作业,让固定电池的粘合剂失效,伴随着锤击发出响亮的bangbang声电池就被敲下滑进入回收容器中,再由工作人员挑拣出来进行识别,进入后续处理流程。

目前Daisy能实现每小时最多可拆解 200部iPhone,每年可拆解120万部iPhone,并分拣各种组件。在Daisy的帮助下,苹果可以回收传统回收机构无法处理的材料,而且回收品质更高。例如,Daisy 可以回收稀土元素、钨和Apple特制的铝合金。Daisy 不只带来了更高的产量,还探索了更多的可能性。例如,这套系统的打造使苹果能够以不引入损害品质的污染物为前提回收特制铝合金。另外,苹果还成功试行了多种方法来回收和重复利用锂离子电池中的钴,以及磁铁中的稀土元素。

据苹果官网资料显示,Daisy每拆解10万部iPhone即可回收铝1900千克,铜710千克,金0.97千克,锡42千克等。

将环保理念进行到底

据苹果环境、政策和社会事务副总裁丽萨·杰克逊(Lisa Jackson)。介绍,在完成回收后,苹果可以使用这些材料制造新产品,或让它们回归市场流通,从而减少对地球资源的开采需求。“最终,我们希望只使用可再生资源或循环利用的材料来制造产品。同时我们还希望把等量的材料返还到市场中流通,供我们自己或其他人循环利用。我们的愿望是,终有一天,我们将不再开采地球资源。”

如果你阅读过苹果每年发布的《环境责任报告》,可能对于苹果的环境保护理念会有一个更加全面的理解:苹果的环保理念既不是一时兴起,随意为之,也不是浅尝辄止,浮于表面。通过苹果的《环境责任报告》,你会发现苹果对于环保的理解是系统化的,从源头要保证所用材料的环保、安全,为此苹果成立了一个材料恢复实验室,购买了动辄几十万美元的昂贵检测设备,这在一个科技类终端产品企业中是极其罕见的。在苹果的理解中,环保不仅在于回收旧产品提取有用的材料,还在于延长产品的使用寿命。

“苹果每年大约能够回收900万台iPhone,其中大约100万台由Daisy拆解变成新的原材料,而剩下的800万台则是经过维修处理,重回市场找到新的主人。” 丽萨·杰克逊介绍称。“我们也希望看到用户重复使用我们的设备,比如给孩子用,给祖父母用,给曾祖父母用,我们非常乐意见到这一点。”

中国是苹果全球重要的生产基地,同时也是苹果全球重要的市场之一,那么在苹果环境保护理念中,中国是否依然重要呢?对此丽萨·杰克逊给了非常肯定的回答。“中国对于苹果所有的环境倡议成功都至关重要,我们与中国企业的合作取得了非常重要的进展。比如就清洁能源这个目标而言,上周我们宣布有44家供应商承诺100%使用可再生能源生产苹果产品,其中大部分都在中国。在使用更安全的材料以及循环经济这方面,我们在中国都有非常紧密的合作,比如和中国循环经济研究院就有很好的合作,帮助我们可以更好的推动材料的利用,来保护环境和创新。”

苹果公司将其环保理念和行动形成报告的形式向全世界公开,希望让社会公众能够看到苹果公司一直在坚定的践行环保的理念,看到苹果所承诺目标的达成进程,同时也希望对全世界的企业能够有所启发,这也是记者认为苹果之所以被称为一个伟大公司的重要原因之一,不仅在于其创新的产品,在于其高昂的股票市值,还在于一个的企业的社会责任感。

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