高通:乔布斯欣然同意专利费 苹果怒斥"勒索赎金"

【环球网科技报道 记者 张之颖】高通和苹果的专利战尚未平息,苹果公司每年为每部iPhone支付7.5美元,每年平均支付给高通公司10亿美元,这让苹果难以接受。

当然在多年前,事情并非如此。苹果公司首次推出iPhone时,并不介意向高通支付适度的技术费。据美国联邦贸易委员会针对反垄断案的证词显示,乔布斯当初很高兴地同意高通在2007年时提出专利使用费的要求。

不过这一切已经改变。彭博社指出,虽然苹果当年首次推出iPhone时不介意向高通支付适当的技术费用,但如今已经时过境迁。自从乔布斯与高通公司达成协议以来,苹果已经取得了长足进步——这有助于解释为什么硅谷巨头现在将这笔费用视为勒索赎金。

周一,苹果公司谴责7.50美元授权费是一种不公平的商业行为。苹果公司COO杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)告诉美国地区法官高兰惠(Lucy Koh):“这可能听起来不是很多,但我们正在销售数以亿计的手机”,这笔费用达到“每年10亿美元”。他还补充道:“我们的头顶着一把枪。”

12年前,苹果公司进入手机市场的时间很晚,迫切需要技术。今天,它定义了这个市场,每年销售超过10亿台设备。

高通收取的费用正是FTC反垄断案的核心。这笔费用为公司带来了大部分利润,使其能够为技术开发提供资金,还有助于巩固其作为行业领先芯片制造商的地位。

FTC和高通公司的客户认为,智能手机之所以对消费者如此具有吸引力,高通仅在其中发挥了一部分作用,但却收取如此高昂的费用,他们甚至非法欺凌其客户付费。

高通则反驳说,对于手机这种重要的技术来说,这笔费用相对较低,并声称它所拥有的专利是现代高速数据网络工作的基础。这家芯片制造商表示,它的技术是手机能够高效访问高速数据的关键——没有它,iPhone只是一个昂贵的iPod。高通公司坚持认为,它将继续为该行业的其他领域贡献技术,而且它的做法也符合行业标准。

考虑到iPhone平均售价达到793美元,7.50美元的确不高。但加总起来却非常可观,高通公司的许可收入在2015年达到峰值,高达79亿美元。在最近一个财年,高通公司的许可部门的收入为51.6亿美元,即使在苹果停止支付费用的一年仍然居高不下。苹果在最近一个财年销售了2.17亿部iPhone。

直到2011年,苹果才在其设备中使用高通调制解调器,但由于使用了高通的专利,它仍欠该公司一些授权费。苹果在最初的iPhone机型中使用英飞凌的调制解调器,该公司于2010年被英特尔公司收购。

这场授权费大战,使全球半导体技术领导者与iPhone制造商之间的关系恶化,导致苹果于2017年起诉高通公司。威廉姆斯周一作证说,法律纠纷促使高通拒绝为2018年的iPhone提供芯片,尽管他努力与之进行谈判。

威廉姆斯表示,高通导致苹果别无选择,只能在9月和10月发布的iPhone XS、iPhone XS Max和iPhone XR中使用英特尔调制解调器。

高通公司在2017年10月表示,它已经“测试并提供给苹果”调制解调器,可以用于新的iPhone,并致力于成为苹果的供应商。

其他苹果高管周一早些时候作证称,该公司更愿意从多家供应商那里采购零部件。两个芯片来源不仅可以降低苹果的成本,还能在其中一家供应商出现问题时提供应急计划。

高通公司总裁克里斯蒂亚诺·阿蒙(Cristiano amon)上周告诉高兰惠,该公司仍在努力从苹果那里获得新业务。

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