几十年前发现的小行星突然出现类似彗星“尾巴”

据外媒CNET报道,天文学家根据望远镜观测发现,几十年前发现的一颗小行星近几个月可能成为一颗彗星,这颗小行星出现了类似彗星的“尾巴”。这颗天体被命名为Asteroid(6478)Gault,而12月和1月初的观测显示它已经形成了“尾巴”。

国际天文学联盟(International Astronomical Union)在发给天文学家的一则通知上说,观测数据与“2018年11月初物质的喷射或活动的开始一致”。

英国天文学家Alan Fitzsimmons在Twitter上指出,尘埃“尾巴”延伸超过400,000公里。

“一种可能的情况是,Gault和其他天体之间发生碰撞,向太空释放物质,所以我们看到这样一个尾巴/踪迹,”天文学家Gianluca Masi在一篇有关虚拟望远镜项目的博文中说道。

Masi和其他天文学家计划密切关注这颗小行星,看看它是否正在开始作为彗星的新生命,或者将恢复为只是在小行星带周围移动的常规太空岩石。 尽管Gault是一颗直径大约3.7公里的小行星,但它对地球没有威胁。

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