这家公司想在太空接生 婴儿第一口吸不上植物空气

一家初创公司希望把孕妇送上距地球250英里的太空中接生。那么问题来了:为什么要这样做?那一刻终于到来了。一名身穿医院清洁服的女性给自己打气,准备奋力一搏。旁边监视器的数字显示出她宝宝的心率。一位护士穿着整洁的工作服,在她耳边咕咕哝哝地说着鼓励的话语。如果不是窗外的景色,这个场景和其他普通产房没有什么两样:但窗外是距地面250英里的漆黑太空,蓝色地球在黑暗衬托下呈现出柔和的曲线。 微重力分娩听起来就像是科幻小说。但对于一家初创企业来说,这就是未来。

总部位于荷兰的太空生命起源(SpaceLife Origin)公司希望在“训练有素的世界级医疗团队”的陪同下,将一名孕妇送上太空。整个分娩将持续24至36小时。一旦孕妇生下孩子,太空舱就会重返地面。“精心准备和全部监控的过程将降低所有可能的风险,”太空生命起源的网站上如是指出。该公司已将2024年定为这次旅行的目标日期。

太空分娩的概念提出了许多问题,但最直接的问题可能是:为什么?

该公司高管之一的埃格伯特·埃德尔布鲁克(Egbert Edelbroek)表示,太空分娩也是在为人类创造一份保险。埃德尔布鲁克认为,如果有一天大灾难使地球无法生存,他希望人类能够离开地球,到别处定居。无论他们在哪里落地,他们都要扎根,建造家园,组建家庭。

埃德尔布鲁克说:“如果不学习如何在太空中繁殖分娩,地球以外的人类定居点将变得毫无意义。”

听起来很好。如果有一天人类冒险其他星球,那么我们就不难想象,怀孕很可能发生在旅途中。你可以想象出小孩子穿着臃肿的宇航服在火星上奔跑,每次跳跃时背上的氧气包发出咔嗒咔嗒的响声。

当然,这种未来是建立在人类已经解决许多其他太空旅行挑战的基础之上。科学家们仍在努力研究如何让国际空间站长期驻留的成年人保持健康。国际空间站确实在太空中,但其仍在地球磁场的保护中。这是一个无形的气泡,保护空间站及其居民免受最恶劣的太空辐射。最重要的是,用于深空旅行的技术并不存在。人类要成为星际物种还有很长的一段路要走,而太空分娩还要在这一目标之后。

埃德尔布鲁克说,他已经会见了一些私人航天公司,他们可能愿意启动这次发射任务,并与愿意为此付费的人会面。他访问了美国的生存主义者社区;他认为不少末日求生者更有可能欣赏公司的精神,其中有些人相当富有,已经为高级避难所花了数千美元。他甚至和一些对太空分娩感兴趣的女性聊过天。

假设埃德尔布鲁克得到了三样东西:资金、火箭和志愿者。然后会发生什么呢?

在任何人离开地面之前,太空生命起源将面临来自监管部门的一连串问题,甚至可能来自不止一个国家。商业太空旅行不受国界的限制,而且一个国家的客户使用另一个国家的火箭来发射他们的有效载荷也并不罕见。太空生命起源公司雄心勃勃的任务可能包括一名美国女性,乘坐日本的太空舱,搭载印度的火箭,由来自多个国家的医生陪同。

在这种情况下,很难说谁将监管什么。孕妇的行为也可能受到监管。法律会把女性在太空分娩的决定视为犯罪行为吗?

即使太空生命起源找到了一位愿意参与的志愿者,而且埃德尔布鲁克强调这名女性能够决定一切,那么公司把她送往太空是否合乎道德?那些据说也会全程陪伴她的医生可能会违背“首先不要伤害”的医生誓言,帮助孕妇进入太空似乎很难做到这一点。”

贝勒医学院空间医学教授弗吉尼亚·沃特林(Virginia Wotring)说:“我认识的大多数孕妇都清楚,如果在分娩过程中、分娩前或分娩后出现问题,她们可以获得医疗帮助,这让她们感到非常踏实。”“把人们置于距离医疗救助非常、非常、非常远的地方,似乎是不可取的。”

让我们先把这个问题放一放,更大的问题在于太空生命起源如何在最合适的时间让他们的志愿者通过火箭及时进入太空。此外宇航员在上升到轨道期间,通常会承受三倍的重力的作用。在发射失败和紧急着陆的情况下,这种力量还会增加两倍。目前还不清楚这种极端压力会对孕妇产生什么影响。

关于轨道上可能发生的事情,几乎没有任何可以参照的文献资料。关于繁殖的实验已经在太空中进行过,但仅限于老鼠、鱼、蜥蜴和无脊椎动物。上世纪90年代,怀孕的老鼠在美国航天飞机发射升空一周后分娩。每只幼鼠出生时前庭系统发育不全,这一内耳结构主要作用是让哺乳动物能够保持平衡和自我定位。正如科学家们所怀疑的那样,由于缺乏重力,刚出生的小狗们失去了平衡。所幸这些动物的平衡感在出生后不久就恢复了,但教训很清楚:动物的婴儿也需要重力。

想象一下没有重力的分娩。孕妇将无法通过散步来减轻分娩的痛苦,也无法利用重力向下坠的优势。硬膜外麻醉的想法似乎很可怕,麻醉师在小心翼翼将针刺向孕妇脊椎时,必须确保她的病人没有飘走。体液会凝结成小块,滑过太空舱。

当婴儿最终得以分娩成功,第一次呼吸将会吸入一个密封金属盒子里的空气,者是由复杂人工系统而不是植物制造的氧气组成。沃特林说:“婴儿可能正在呼吸一种与地球空气不同的气体混合物。”“成年人似乎处理得很好,但如果你是第一次使用肺部,会有什么不同吗?我不知道。”

分娩结束后,妈妈和宝宝还需要在返回地球的过程中幸存下来。对目前的宇航员来说,这包括在大气层中面临剧烈的失重感,然后通过降落伞坠入沙漠中。如果一切顺利的话,这个团队将面临另一个不同寻常的问题:在哪里可以为在太空出生的人拿到出生证明?

未知数不胜枚举。太空生命起源似乎是一个不寻常的市场玩家。该公司网站上排名前三位的员工都是没有医药或航天经验的企业高管,其中埃德尔布鲁克自称是一名“连续创业者”。此外该公司还列出了五位顾问,其中两位是女性。太空生命起源公司的另一项任务是将精子和卵细胞发射到太空形成胚胎,然后将其送回地球植入体内。

吉瑞特简兹文(Gerrit-Jan Zwenne)是太空生命起源的顾问之一,也是埃德尔布鲁克的表弟。作为莱顿大学(Leiden University)的法学教授,兹文坚信如果自己的公司不这么做,其他公司也会这么做。

兹文说:“我认为无论如何,在某个时刻这一切都会发生,所以我们最好以一种非常开放和透明的方式来做这件事。”“如果有人按照自己的方式工作,与世隔绝,不与外界接触,你可能会发现有些事情真的发生了,你无法逆转它。”

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