维珍银河试飞成功 创始人称半年内自己要太空游

【环球网科技综合报道】据英国《每日邮报》12月13日报道,维珍银河的试飞于本周四上午10点在莫哈韦沙漠成功进行,其创始人理查德·布兰森接受采访时表示将在六个月内完成太空飞行。

维珍银河的试飞于本周四上午10点(东部时间)在莫哈韦沙漠由两名飞行员进行。白武士二号(WhiteKnightTwo)母舰将宇宙飞船二号(SpaceShipTwo)带到海拔超过15240米的高度并进行分离。随后飞行员发射了宇宙飞船二号的火箭发动机,持续60秒,几秒钟后其飞行速度达到1.4马赫。此次飞行高度超过80万米,并通过了美国宇航局和美国空军用于授予“宇航员机翼”的50米点。宇宙飞船二号在完成最高飞行后不到15分钟安全地返回地球,其速度接近声速的3倍。该公司希望将游客带到海拔约11万米的高度,每个飞行点收费25万美元。

维珍银河于2004年由理查德·布兰森创立,致力于让游客拥有距地球表面数十万米的太空短途旅行。游客用几分钟时间在零重力下漂浮,乘坐飞船接近或穿过卡曼线,这是地球大气层和太空的边界,高约100千米。相比之下,国际空间站的宇航员飞行高度距地球约400千米。维珍银河在2009年初首次承诺将游客送入太空,但2014年的多次延误和致命的试飞事故导致其第一次太空飞行数次推回。

然而,维珍银河此次首次到达太空边界,这是理查德·布兰森太空旅游事业的里程碑式成就。飞行测试结束后,布兰森在加州的莫哈韦沙漠接受CBSN采访时表示自己“想要去太空”,估计会在未来6个月内到达那里,并且自豪地表示,“今天我们完成了第一次能够带来收入的飞行,并且我们的飞行员获得了‘商业宇航员之翼’荣誉。今天我们证明,维珍银河可以打开宇宙,永远地改变世界。”进入太空之前,布兰森计划让维珍银河进行两到三次此类测试,并将其业务迁至新墨西哥州。

布兰森表示,这项成就标志着第一次用于搭载私人乘客的宇宙飞船进入太空。然而,该公司对宇宙边界的定义低于据称约10万米的广泛接受的宇宙边界。维珍银河使用约8万米的高度,这是美国宇航局和美国空军用于授予“宇航员机翼”的高度。无论如何,这一成就使得维珍银河远远领先于其竞争对手——埃隆·马斯克的SpaceX和杰夫·贝佐斯的蓝色起源(Blue Origin)。

布兰森在飞行后评论道,“你们中许多人都知道太空旅行的梦想对我个人来说有多重要。小时候看到宇航员登陆之后,每每仰望天空我都会心怀好奇。约50年前,维珍公司开始创建,梦想着能够迎接巨大的挑战。今天我站在一群真正了不起的人群中,看着星球时,我们看到了我们最大的梦想和迄今为止最艰难的挑战。这是一种难以形容的感觉:快乐、宽慰、兴奋和对即将到来的事物的期待。”

维珍银河方面在本周的测试中表示,“根据定义,增量飞行测试程序是开放式的,并且在很大程度上,每个测试都取决于之前测试的数据。不能保证一切都能在第一时间完美运作,并且像所有寻求采取大胆措施的计划一样,我们有时候将不可避免地没有按计划进行。” (实习编译:王驿风 审稿:李宗泽)

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