Rocket Lab准备为NASA发射一批航天器

在首次商业发射一个月后,小型卫星发射初创企业 Rocket Lab,再次做好了将微型探测器送入太空的准备。该公司的“电子火箭”,将在下周的某个时刻,从新西兰又一次起飞。不过这一次的客户,是大名鼎鼎的美国宇航局。作为 NASA ELaNa-19 任务的一部分,其计划发射 13 颗研究卫星。这批次的航天器都属于 CubeSat,一种由 10 厘米立方体组成的标准化迷你卫星。

这些卫星来自 NASA 的各个研究中心,以及佛罗里达、西弗吉尼亚等大学。它们有着各自的独特任务,例如研究地球周围的辐射带、或展示驱动穿越太空的新方法。

若 Rocket Lab 能够如期顺利发射,则意味着该公司商业发射脚步的加快。本次发射将把 7 颗卫星送入轨道,但这只是 Rocket Lab 尝试的第三次飞行。

在此之前,该公司仅试飞过两次。不过 Rocket Lab 首席执行官彼得·贝克表示,11 月进行的那次飞行尝试,“完美无瑕”且具有很好的轨道精度。

贝克在接受 TheVerge 采访时称:“就我司的客户而言,这是一次很棒的旅行,它们都成功地进入了预定轨道。今年的第二次发射也很不错,四周后,我们将通过另一艘运载火箭,为 NASA 提供服务”。

对火箭实验室来说,首次商业发射的到来,比预期的要晚一些。该公司在今年 1 月份就完成了第二次试飞,当时认为电子火箭已做好了执行商业发射任务的准备。

最初的目标定在 4 月份,但 Rocket Lab 留意到了火箭电机控制器的一些异常行为,需要对其进行设计和硬件上的改动,所以将任务推迟了几个月。

好消息是,该公司的工程师们最终搞定了这些问题。贝克称:“这让我们松了一口气,现在有一艘专门的小型运载火箭,可以经常地将客户的装置运送到轨道上了”。

Rocket Lab 旨在成为小型卫星通往太空轨道的‘滴滴专车’,而且能够频繁地发射。该公司对大块头的载荷毫无兴趣,其整个商业模式都围绕着小型卫星在运营。

Electron 是一枚高度超过 55 英尺的火箭,能够将 330~500 磅的有效载荷送入轨道。与 SpaceX 高近 230 英尺的猎鹰 9 号相比,它实在是“迷你”得不行。

[编译自:TheVerge]

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