NASA计划利用月球土壤制造月球基地硬件工具

据外媒报道,NASA最新的工作重点非常明确:该机构正以一种可持续的方式让人类重返月球。至少这是NASA局长Jim Bridenstine是这么认为的,他表示他对在月球表面留下旗帜和脚印并不感兴趣。今年8月,他在与NASA顾问的一次会议上指出:“这次我们去的时候,我们将留在那里。”

但如果想要在月球上建立一个持久的月球基地那就意味着人们需要利用在月球上找到的资源来维持宇航员的生命。幸运的是,这个星球似乎可以提供很多。

首先,科学家已经相当确定月球某些区域存在水冰。科学家在2008年通过印度的Chandrayaan-1飞船证实了固态冰的存在。次年,NASA将LCROSS探测器撞向地球南极的一个陨石坑进一步证实了水的存在。很显然,水的存在非常重要。宇航员可以饮用它、用它来沐浴、浇灌植物等等。同时水还可能以某种手段分解成基础成分--氧和氢--将可为未来的月球表面交通工具制造火箭燃料。

除了水月球上还有一种更加丰富的潜在资源,它就是土。科学家们一直在思考如何利用月球土壤即所谓的风化层来作为一种建筑材料。在肯尼迪航天中心的NASA Swamp Works里,工程师已经找到了将模拟月球表面风化层转换成3D打印原料的方法。因此,与其从地球发射月球基地所需的物资,NASA还不如发射挖掘机器人、采矿设备和3D打印机,它们将帮助建造宇航员赖以生存的硬件。

在这一切成真之前NASA还有很长一段路要走。

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