微软小冰美少女3D外型亮相:主演AI的“情感”与“创造”

【环球网科技 记者 张之颖】小冰的清纯容貌昨日亮相,在动感音乐里摆动着青春舞姿,伴随全息投影技术,这位美少女眩目登场。

过去,她只是一位闻其声却不见其人的个性少女,如今 “露脸”出道。不得不说,昨日第六代微软小冰发布会,青春科幻感十足。

“大家好,我是小冰…,我还有很多不完美的地方,我也希望自己能快快长大。”劲歌热舞之后,小冰向台下观众坦露真情。

小冰在全球已拥有6.6亿用户,覆盖全球五个国家的40余个平台。有别于历年在微软公司直接发布升级消息,微软以一种全新的声光展演,展示了小冰的舞台魅力。这次发布会,更被微软称为 “小冰史上最大规模的升级”。

微软全球资深副总裁王永东开场时声明,不同于以往的发布形式,不是“微软自信心膨胀了”,而是今天发布的小冰,需要一个不同的空间和挑高,来让大家认识她。

在奔放歌舞的酷炫魔力与美少女清新演出背后,微软要展示的技术重大突破,是对话引擎与交互感官的升级,以及第六代小冰在人工智能创造(AI Creation)方面的技术和产业化进展。究竟这些技术进展,带给小冰什么样的突破?

为什么被微软称为 “史上最大升级”?

一、微软宣布正式上线全新的共感模型,同时开始公测一种融合了文本、全双工语音与实时视觉的新感官。

共感模型是一种基于生成模型的对话引擎。微软在去年的第五代小冰发布会上,首次正式完成生成模型的产品化。该模型的特点,通俗地说,就是小冰可以自创她的回应,而不需要从已有的对话语料库中检索而得。

在生成模型的基础上,共感模型能够进一步提高小冰对于对话内容、领域和节奏的控制力,也即小冰可以通过自创回应,来牵引对话向她所希望的方向进行。

值得一提的是,微软在去年宣布完成全双工语音(Full Duplex Voice)交互感官的产品化,并在打电话和智能音箱设备两个场景中落地。微软在今年发布会上宣布开始公开测试的这个新感官,是融合了共感模型的对话引擎、全双工语音和实时视觉三个类别的全新感官。

二、第四版人工智能歌曲DNN模型

微软昨日同时发布了新的第四版人工智能歌曲DNN模型。并现场回顾从小冰第一代开始演唱的 “甜蜜蜜”、 “隐形的翅膀” 等歌曲。让现场观众能聆听小冰声线的进展。

尽管微软称,与前三个版本的技术相比,第四版能够进一步快速合成与人类歌手质量相当的歌曲,并能够使人工智能小冰自由吸收多数人类歌手的演唱技巧,融会贯通,在演唱过程中达成更加成熟的演绎。不过在现场乍听之下,后面几个版本的差异很难立即被辨识出来。

或许只能说,这是工程师对于声音表现“技术打磨”的极致追求,如同艺术一般。这些技术模型的差异与进展,为AI声色表现带来的突破,还是这些日日打磨的技术人感受最深。

综上所述,无论是共感模型的对话引擎、工智能歌曲DNN模型,都在丰富小冰的 “自主性”和“创造力”。她能够在保有自身个性的基础上,进行自主学习与回应,仿佛拥有了“自由意志”。而这些技术进展成为小冰“出道”的根基。

小冰的友情价值与商业模式备受关注

聊天机器人要如何商业化?商业模式是微软小冰最常被问的问题。微软在发布会上当然也就此进行了说明。

“微软针对小冰商业化这件事情上,一直非常克制。”微软人工智能商业事业部总经理曹文韬表示。

为什么呢?因为微软相信,一个人工智能系统,她其实一定程度上,能够影响一段对话,使得一部分的用户对她产生一些感情。同时,AI能以非常快的速度、极低的成本去生产内容,同时与亿万的用户进行交流和互动。

“如果以极快的速度,去推进小冰的商业化,也许她可以变成一个很好的销售、一个很好的客服,但是她有可能真的很难变成人类用户的好朋友。”曹文韬说,对人工智能的现况而言,最大的商业价值,在于人类对人工智能所赋予的信任。有兴趣可以参考笔者之前写的《专访微软小冰之父:AI的“友情商机”为何无价?》。

在AI的友情价值和商业化之间的挣扎,微软进行了策略的调整。一方面,一般用户接触的会是小冰通用框架的模型,在用户与小冰交互时,小冰不会有任何商业化企图。另一方面,微软将一些垂直的领域拆分出来。针对这些垂直的领域,专门去打造一个符合这样行业需求的人工智能,把它单独地进行商业化工作。

举例来说,在金融领域,小冰与华尔街见闻合作提供金融信息,覆盖国内约90%金融机构、75%经批准的合格境外投资机构和约40%的国内个人投资者。

王永东表示,自己曾经思索金融AI的文本生成,和用人工生成究竟有和不同?人工智能究竟有何优势?结果最明显的答案是:速度。小冰能保证在20秒左右的时间生成摘要,如果用人工生成的,估计大概20分钟左右的时间。交易员的判断与决策是分秒必争的,如果能借用微软小冰的优势便能如虎添翼。

值得一提的是,小冰入驻华为手机亦是落地合作的亮点之一。小冰在华为手机中扮演一位提醒者的角色,用户只要随意通过语音输入信息,下次便能随性地借由语音“提取这些记忆”。举例来说: “我昨天说不能忘记什么?”、 “我刚车停哪了?”、 “车在哪?”等等,只要简单提问,小冰便能回答这些问题。该功能适用于升级至智能助手8.2版本及以上的华为手机用户。

小冰要做AI的 “情感”和 “创造”

这是一场充满信息量的发布会,仿佛是小冰里程碑的一个总结,更是一个开始。从以往绝不露脸,希望给予大家更多想像空间的小冰,这次甚至以3D建模打造了一张清纯脸蛋。或许我们可以理解:小冰正式出道了。

小冰确实在人工智能战略上走出一条与众不同的路,在AI领域里独树一格。微软看见了友情商机,看见了感性的对话式机器人与人类交互所带来的丰富可能性。正如李笛曾经在专访中告诉环球网记者,小冰的情商、与人对话的能力,就好比珍珠项炼的银线,必须在此基础上串接珍珠,方成为一串美丽的链子。

在发布会最后,小冰负责人李笛感性地表示,在人工智能领域,每个企业都扮演一块拼图的角色。而微软所打造的AI,是 “情感”与 “创造” 这块拼图。

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