丰田力挺创企造飞行汽车?要在空中点燃奥运火炬

6月5日消息,据《今日美国》报道,日本汽车巨头丰田公司支持的初创企业Cartivator Resource Management(以下简称CRM)日前发布了一款飞行汽车原型,宣称要在2020年东京奥运会上从空中点燃奥运火炬。尽管这家公司还未正式与丰田合作,但丰田宣称正探索自己的“空中方案”,其职员也在自愿的基础上帮助这家创企开发。

图:丰田支持的创企Cartivator项目领导人中村翼(Tsubasa Nakamura,左3)正观看该公司飞行汽车测试模型试飞,另一名成员(左4)正遥控操作汽车

丰田表示,自家飞行汽车计划还处于“非常早的起步阶段”,并称“还没有任何商业化的计划”。尽管如此,世界第二大汽车制造商的参与也反映了飞行汽车领域向前迈进了一大步,让“飞行汽车能否成为现实”的争论变得更加激烈。丰田公司在声明中称:“在公司内部,我们正积极推动交通工具的广泛研究和开发,包括航空方案,这可能会促进未来社会繁荣。”

可以肯定,初创企业CRM起步并不顺利。使用铝制框架、8个螺旋桨和传感器,框架底部还附有篮球作为衬垫,CRM的飞行汽车Sky Drive在飞离地面几秒种后坠向地面损毁。其他飞行测试随后被放弃。这绝非像莱特兄弟那样创造历史的日子。

但CRM从丰田公司获得40万美元资助,他们认为起飞升空取得了成功,并公布了2019年载人飞行路线图。项目领导人中村翼(Tsubasa Nakamura)在微博上称,该公司将在11月份公布重新设计的飞行汽车原型。他写道:“我真的非常感激丰田公司、其他公司以及个人的支持,有了这些支持我们就能加速开发速度。”

CRM显然将自己置于与其他高调飞行汽车的直接竞争位置,包括谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)和Uber。同时许多初创企业都在研发飞行汽车,包括荷兰PAL-V公司、斯洛伐克的AeroMobil公司,它们都已经接到飞行汽车(需要跑道和飞行员驾驶证)订单。美国马萨诸塞州的Terrafugia公司与德国Lilium Aviation公司则在开发能够垂直起降的飞行汽车。

丰田公司进军飞行汽车领域可能让竞争变得更加激烈。该公司表示,他们与CRM“分享同样的渴望”,希望2020年能够使用飞行汽车点燃奥运火炬。但该公司此举也重新点燃了相关争论,即飞行汽车是否真能成为现实。

特斯拉电动汽车公司首席执行官伊隆·马斯克(Elon Musk)对此表示怀疑,他近来接受采访时称,他很喜欢飞行汽车的创意,但对其能否实现持怀疑态度。他说:“飞行汽车的研发存在许多挑战,比如声音过于嘈杂,产生的风力也非常大。”马斯克还称:“从实用角度来看,如果某个物体在你头顶飞行,飞行汽车将无处不在,这绝非有助于减少焦虑的情况。你可能会想:它们是否会掉下来砸到我?”

消费者对此也感到十分担忧。美国密歇根大学下属交通运输研究所调查显示,83%的受访者对头顶飞行物的安全十分担忧。然而,Uber等公司开发飞行汽车的决心似乎很大。尽管Uber部署无人驾驶汽车已经面临法律阻碍,但该公司最近承诺,将在2020年迪拜举行的世博会上展示能够垂直起降的飞行汽车,。Uber首席产品官杰夫·霍尔登(Jeff Holden)4月份时称:“城市航空是Uber的下个重点!”(小小)

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