汽车要飞满天?优步聘前NASA专家开发飞行汽车

【环球科技综合报道】去年10月,优步宣布了飞行汽车项目Uber Elevate,天上飞车有望成真!据英国《每日邮报》 2月6日消息,优步为此项目的实施聘用了来自NASA专家Mark Moore,计划在未来三年内,研究出飞行汽车。

优步的飞行汽车项目灵感来自Moore,他已为NASA工作30年,如今将在优步公司领导Uber Elevate航空工程部门。接受彭博社采访时,他表示只有优步这样的行业巨头能够将这种全新的生态系统及VTOL投入实际生活中,并且预测飞行汽车未来三年内成真。

优步的飞行汽车项目将带来一场革命。地面上行驶2小时12分钟的路程,空中15分钟就能完成。优步的飞行汽车可实现垂直升降,计划在2012年前研发出单次充电能够行驶100英里的汽车。按需使用的模式使得飞行汽车有潜力从根本上改善城市车辆流动性,大大减少人们在日常交通中花费的时间。

Moore表示,优步将解决人们的出行痛苦视为自己的重要使命。虽然优步对于这项计划的很多细节都做出了说明,但是并不打算自己建造飞行汽车,而将与其他公司合作推出具体的飞行器设计、空中交通管制和基础设施构建计划。

不过关于飞行汽车如何运作,优步表示,垂直升降器能够以150英里/小时的速度飞行100英里,并且将安装固定翼的推进器,维持平稳,带来更好的用户体验。同时,这种飞行器将比传统直升飞机安静15分贝,且能容纳多名乘客。优步计划利用城市现有的直升机场和摩天大楼做实验。

优步的联合创始人Travis Kalanick表示,公司的终极目标是实现飞行汽车的自动驾驶,但是为了预防突发状况,在初级阶段,仍需要人类驾驶员。同时,利用初级阶段人工驾驶为航空局制定飞行器法案提供依据,从而逐步实现自动化驾驶。

优步表示,飞行器每个单元成本高达120美元,因而公司将以每年12个单元的速度低速生产。每个飞行器的设计寿命为25-27k小时,可支持13年的服务,每年行驶路程达40万英里。

Uber Elevate将于2021年正式推出,但Moore先生预测飞行汽车很快就能上天了。(实习编译:盛娇 审稿:李宗泽)

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