未来农民怎样种地?无人驾驶和云都会过时

外媒CNET报道称,无人驾驶和云数据对于现在带科技农业来说早就已经落伍了。现代科技农业具有更加先进的技术,更加智能的设备。以下为文章主要内容:

科丽安斯蒂(Cory Anstey)一直想成为一个农民,因为他能感受到春天泥土散发出来的清新的味道,他甚至能想象到自己坐在拖拉机上将是一件多么愉悦的事情,而所有的这一切都深深地吸引着他,这些都成为他想做一名农民的初衷。

44岁的安斯蒂是一个技术人员,他非常幸运,因为现代农业使得他最喜欢的农业和技术得到了完美的结合,所以相对于其他人而言,他对现代农业拥有着双倍的热情。

早在15年之前,安斯蒂就已经早早的开始在他自己的一些仪器上使用全球定位系统装置了,经过这么多年的发展,他现在甚至已经可以让他的拖拉机在他的农田里自动进行转弯。安斯蒂在坎伯兰郡爱荷华的“21世纪机械商店、加油站、谷物升降机合作会议”的中场休息期间说:“一旦你拥有了这个设备,你就会爱上他,发明创造新的机器是会上瘾的。”虽然这个被称为“合作社”的办公室,到处都漂浮着灰尘,地板也肮脏不堪,但是这个地方却是这个拥有250人口的小镇最受人们欢迎的去处。许多穿着工服和靴子的农民们都喜欢聚集到这里,一起喝着POP(在非中西部比较流行的一种汽水),吃着爆米花闲聊,而他们谈话的内容经常会涉及到最新的机器。

对于农民而言,他们如果想种更多的作物,依靠有限的人力或者依靠笨重的机器基本上是难以实现的,所以他们会去想办法寻求科技上的帮助。但是像谷歌、苹果这些公司却并没有像大家所认为的那样伸出援手,相反的,一些传统的农业机械制造商像约翰迪尔以及新荷兰等公司却在不断地加强他们在农业机械方面的创新来给予农民更多的帮助。

自主驾驶拖拉机看起来似乎更为普及(仍然需要有人坐在拖拉机后轮位置)。自主驾驶拖拉机上面装有很多传感器,通过这些传感器进行检测,它能够检测到庄稼的任何状况。自主驾驶拖拉机自身就会作为一个移动热点,农民通过自己的平板电脑就可以在屏幕上看到作物的种植以及收获的全部进程。其实早在上个世纪九十年代,农民们就已经开始使用汽车自动转向技术以及全球定位系统测绘技术,并且把他们应用到农业科技上面。

爱荷华州立大学农业与生物系统工程系的副教授马特说:“当有一天你突然发现自主驾驶技术真的实现了,像谷歌这样的公司也取得了巨大的进步,你当时一多觉得非常的兴奋,但是更让人觉得自豪的是这些技术在美国早就已经应用到农业科技食品生产中20几年的时间了。”

农民们想知道每一株独立的植物在种植、施肥以及收获的过程中到底发生了什么,农民们也想知道这一粒种子是不是比其他的种子表现得更好,为什么这一块地的产率就会比别得地方低。而这种农业技术被称为“精确农业”。“精确农业”利用全球定位测绘系统,使得农民知道他们的农田和植物到底发生了什么,而不是让他们使用更优质的空气、肥料以及种子来提高产率。

为农民开发和提供新的应用程序和数据跟踪技术的约翰迪尔的智能解决方案集团的信息解决方案总监莱恩亚瑟(Lane Arthur)说:“在以前,农民们必须要从拖拉机上走下来,亲自走进农田去观察农作物、挖土才能确定他们的农作物是不是真的没问题,而现在,农民只需要坐在拖拉机的驾驶室里面看着平板电脑就可以知道所有的情况了,因为这一切工作都由机器替代农民去做了,而这才是最为合理的方法。”

高科技传感器和地图

过去,对于农民而言,可能需要用几年的时间才能了解一块土地的实际状况,而现在,农民根本不需要了解非常多的专业知识,得益于全球定位系统的帮助,他们的拖拉机能够知道所有的东西。达尔说:“在爱荷华,定位技术农业控制着四分之三的农业。”

定位测绘技术是通过传感器表现在机器上的,通过这个机器,可以知道每一块土地的包括产量以及湿度等很多状况。人们可以通过拖拉机的内置装置看到其所显示出来的各种信息,而这种内置装置就像是一个巨大的全球定位系统。测试所得到的数据可以上传到计算机云中进行保存,并且可以与计算机以及平板电脑进共享。有些农民甚至把平板电脑安装在拖拉机里面作为一个第二显示器来使用。

约翰迪尔的车载应用总监罗恩·津克(Ron Zink)表示:“对于真正的房地产行业来说,最重要的就是位置、位置、位置,相同的对于“精确农业”来说位置也是非常重要的,你必须知道你的具体位置。”

播种机利用全球定位系统技术使得其具有了自动关闭的功能,这样的话就可以确保农民不会一不小心在同一个地方播种了两次,而这种技术也使得种子、肥料、时间等等都得到了很大程度的节省。根据达尔的观点,现如今,播种技术能够使得每一粒种子都能够得到有效的分散,然而在十年之前,农民们只能把60%的种子有效的分散开。

农民在进行收割时,根据传回的数据,能够实时的了解到这土地的产量。机器自身会收集包括发动机的温度、已经使用的燃料的程度、机器的准确位置这些数据都可以让农民进行参考,是不是应该对他们的机器进行维修和保养了。

看!天啊!没有手!

当站在玉米地的边缘,看着一望无际的绿色田野的时候,100英尺宽的巨型喷雾装置正在向小山这边驶来。司机从车窗瞥了一眼下面,以确保这个16吨重的大机器能够绕过庄稼,而不是从庄稼上碾压过去。即使从远处也可以看到司机的手不在车轮上。

在依阿华州的得梅因近郊的实验测试场,你会发现公司里有非常多的最新型号的高科技设备,而且你可以坐上其中的样品设备进行体验。

当和约翰迪尔农场经理马库斯·哈尔(Marcus Hall)一起在一台专门为传播肥料、除草剂和其他化学物质而制造的拖拉机的喷雾器的驾驶室里的时候,他对我说:“在过去,你不等不一直坐在这里面来观察你的庄稼,而现在不需要了。”他指着这个拖拉机里面看起来像游戏机一样的显示器说:“这可以让农民坐在后面,专注于他们在该片土地上正在做什么(比如施肥),而不是让你关注的点停留在怎样驾驶好这辆拖拉机。”

像先进的自动转弯技术的应用并不像全球定位测绘技术那样普及,而这些没有得到广泛利用的技术在如今都会在新型拖拉机上得到广泛的应用,同时,这也意味着将会有更多的人开始使用这项技术。约翰迪尔预测在美国将有超过三分之二的农民将会使用自动驾驶技术。(这意味着他们将拥有2500亩农田,这将是美国农田平均数的5倍)

在过去,农民们在夜间没有办法对设备进行操作,因为他们在夜间根本没有办法看清自己的田地。然而,有了自动驾驶技术就完全不一样了,机器在能见度不好的情况下包括大雾天气,狂风暴雨的甚至是漫天沙尘的天气都可以很好的进行工作,这大大的提高了工作的时长与效率。约翰迪尔说:“如果一个农民,他驾驶着拖拉机以15英里每小时的速度行驶,行驶的过程中他偏离了轨道一秒钟,那么这就意味着它将摧毁100株玉米。然而,有了这项技术以后,就算是一个毫无经验的司机都能比一些老工人工作的更好。”

一位来自拥有350人口的小镇爱荷华州马塞纳的51岁老农民盖瑞丁克拉(Gary Dinkla)已经使用自动转弯技术拖拉机5年了,所以他可以在夜间进行工作,甚至可以在不熟悉的领域帮助其他农民工作。

丁克拉说:“你可以在拖拉机里连续工作20个小时,然后再走下拖拉机进行数据更新。”

约翰迪尔的自动跟踪视觉技术主要是将摄像机安装在设备上对作物进行检测并且帮助化学喷雾器使其能够在作物中心喷洒农药。自动调拨技术主要是利用一个黄色的桨将车轮进行连接,与喷雾器进行连接组合,能够更好地“爱抚”植物。

机器同步技术使得机器与拖拉机能够非常好的结合起来。所以它能很好的自动控制车子的速度、位置并且在卸载作物的时候能够选择更合适的装载物,使得工作更有效、更便捷。

那么另一个问题来了,到底什么时候才能实现彻底的无人驾驶呢,让拖拉机在没有人操作的情况下,自己在田地里进行工作。约翰迪尔的ISG高级工程经理以及自动追踪技术的创造者特里皮克特(Terry Pickett)说:“车辆到底什么时候可以完全的无人驾驶,自主工作完全取绝于监管机构到底何时审批通过无人驾驶驾驶车。”

皮克特说:“进入自动化时代所面临的最大的问题是所有意外情况的发生,让你手足无措,比如,你拥有一辆自主驾驶车,它在离你10英里远的地方工作,突然他朝你的麦田里开火,这个时候,在远处的你怎么会知道他干了什么。”

大数据的问题

虽然现在科学技术使得现代农业在工作效率上有了很大程度上的提高,但是这些技术却并不是完美无缺的。拖拉机通过安装在座位下面的调制解调器,使得其自身能够为自己提供一个可移动的热点,但是无线接入在农村还是不够稳定的,如果农民不为更多的卫星买单的话,全球定位系统将会在几英尺以外的地方自动断开,而这可能导致农作物遭到破坏。与此同时,一个厂家生产的拖拉机,可能与其他厂家生产的并不能很好的匹配以及合作。

另一个非常棘手的问题是,一旦机器出现问题,农民们并不能靠自己的力量进行维修。农民是最初的机器“制造者”,但他们只是对现有的机器进行一些微小的独特性的改造,使得这些机器能够更好的帮助他们播种、施肥以及收割等等,并没有进行一些巨大的改造或者创新。而现在的高科技拖拉机,只有经过培训的专业人才才能对他们进行维修,而这会花费大量的资金成本以及浪费大量宝贵的时间。

一个在大洋洲林德曼拖拉机公司工作的技术员查得施瓦特(Chad Schwarte)作为一个34岁的机械师表示:“我花了大量的时间来解决当地农民的拖拉机系统的问题。我所遇到的最普遍的问题就是全球定位系统以及自动转向技术的人为操作失误。他们经常会按到他们本来不应该按的按钮,并且经常会输入一些错误的指令。”

当然,谈到农业科技,还是要比其他工业领域领先好几年的。下一步计划是使用传感器,无人机和其他技术收集更多的数据,然后寻找更好地利用信息的方法。达尔说:“科学技术帮助农民收集了全部的数据,但是农民收集到的这些数据却并没有得到有效的利用。”

回到坎伯兰合作社,安斯蒂介绍了更多的关于他的农场的机器的操作方法以及经营的过程,他下一步计划尝试去改造一架无人机,来帮助他观察他的土地上到底哪一块需要施氮肥。可以确定的是,他不会放弃他的高科技工具的创新的。

安斯蒂说:“我再也不想再回到之前,那个一无所有,只能靠双手进行耕种的年代了。”(寅木)

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