不止是电动汽车!宝马“i”将转攻无人驾驶

(编译:凡少)最近,Gas2.org网站上的一篇文章称,宝马的“i”业务部门似乎准备将重心从电动汽车转向无人驾驶汽车。事实上,回过头来看看近10年前“i计划”的来龙去脉,我们就会发现目前正在发生的事情与该业务部门的使命完全一致。

“宝马的‘i’业务部门被寄予了引领电动汽车未来的希望。”史蒂夫汉利(Steve Hanley)在开头第一句中如是写道。这种说法对宝马一直在进行的工作理解过于狭隘。笔者去过2008年11月的洛杉矶车展,当时弗雷德里希艾希纳(Friederich Eichiner)博士在为Mini E揭幕时,声称“i计划”中的字母“i”代表“创意”(idea)或“创新”(innovation)。

在20世纪第一个十年的中期,宝马像其他汽车制造商一样,意识到了全球加速城镇化的趋势。越来越多的城镇中心合并为人口数量超过1,000万的超级城市。在人口从乡村地区向城市迁移的过程中,拥堵和空气污染也变得更加严重。艾希纳告诉当时在场的媒体“个人出行仍将发挥”关键作用,还指出电动化将变得越来越重要。

然而,“i”计划绝非仅限于电动汽车,它所追求的是可持续的交通。在超级城市中,单凭电动汽车还不足以提供可持续的个人出行方式——它们能解决空气污染问题,但是无法解决交通路况和安全问题。

在那次发布活动之后的几年里,宝马对那些电动Mini汽车进行了实地测试,以便了解城市中的消费者如何使用电动汽车。然后,在最终在推出i3和i8之前,宝马做出了一款比Mini E更加先进的原型——以1系汽车为基础的ActiveE。上述两款汽车并未取得亮眼的销售业绩,不过它们帮助宝马学会了很多有关电动汽车动力及驱动系统和碳纤维等新材料的知识。虽然宝马很可能要再过一段时间才能打造出又一款大量采用碳纤维材料的汽车,但是为上述汽车研发的技术已经被最新7系轿车采用,并且预计会在接下来的5系汽车上应用。

同样地,在电动机、电力电子和电池方面学到的经验正在成为宝马产品线中的主流技术。宝马目前并未生产又一款纯电动汽车,但是鉴于大众电动车市场(特斯拉除外)的实际情况,这是一种极具商业头脑的做法。宝马将重心放在了2、3、5、7、X5和其他即将推出的车型的插电式混合动力版上。未来几年内,宝马的每一款主流车型都将拥有插电式混合动力版,全新纯电动车型也将及时推出。

所以,随着电动汽车技术融入到宝马主线产品的生产中,“i”业务部门也得以开发可持续超级城市出行生态系统所需的其他技术。这样的可持续交通生态系统需要在城市中进行从私家车拥有向按需出行的转变。除了电动化之外,我们还需要网络连接、后台服务和自动化。让自动化技术在任何条件下都能可靠地为成百上千万人工作,显然将是最难实行的。

宝马的“i”业务部门在此时将重心变为让无人驾驶汽车走向量产,是非常明智的。电动化、自动化、网络连接和云端服务的结合,对于可持续的城市出行生态系统必不可少。

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