外媒:奇形怪状的火星岩石造成探测器取样困难

【环球网综合报道】据外媒7月4日报道,近日,来自美国宇航局的“毅力号”火星探测器正在对杰泽罗陨石坑的河流三角洲地区进行勘测。美国宇航局表示,本次勘探的任务很艰巨,探测器要在该地区采集一些岩石样本,并计划从这些样本中提取并找到曾经存在过生命的证据。

来自佛罗里达大学的学生合作者丹尼斯·巴克纳(Denise Buckner)详细介绍了“毅力号”为寻找一块好的岩石进行取样而经历的考验和磨难。巴克纳写道:“易碎材料常常会在磨损和取芯过程中会发生破裂,甚至是碎裂。而其他岩石的形状和角度也很复杂,这使得钻孔变得困难或不可能。”

“毅力号”团队一直在尝试寻找一个有趣的分层目标——一块绰号为贝蒂“Betty's Rock”的岩石。从影像中看到,岩石的“锯齿状分层和尴尬的形状”破坏了从中收集样本的计划。由于这样的情况发生,使得团队无法将探测器的取样钻头安装到位。

据悉,美国宇航局计划从火星上收集火星车的样本,并将它们带回地球,并执行未来的任务。目前,“毅力号”已经从火山口的其他地区收集了少量岩石,但在河流三角洲收集的任何东西更珍贵一些,三角洲的水历史使其成为寻找古代微生物生命迹象的主要场所。

“古代河流三角洲的岩石令人惊叹,但到目前为止,还没有一个合适的火星采样,”火星车团队周三在社交网站上写道。“有些太脆弱,有些太参差不齐,但我相信我很快就会找到合适的。”该团队正在寻找与贝蒂相似的不同岩石。巴克纳说,新目标(称为斯金纳岭岩石)将具有更容易接近潜在磨损和取芯的形状。

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