灰狼基因组提示狗有双重祖先

科技日报记者 张梦然

《自然》杂志近日发表的一项针对过去10万年里欧洲、西伯利亚、北美洲古代狼的基因组分析显示,狗与欧亚大陆东部古代狼的亲缘关系比欧亚大陆西部古代狼的亲缘关系更近,研究人员还鉴定出了晚更新世(约129000至11700年前)发生的自然选择。

灰狼是首个产生驯化种群的物种,尽管已知狗来源于灰狼,但何时何地以及如何发生的仍无定论。

为了阐明这段历史,英国弗朗西斯·克里克研究所的科学家对欧洲、西伯利亚和美洲西北部的66个新的古代狼基因组进行了测序,同时还纳入了之前测序的5个古代狼基因组和1个来自高加索地区的古代豺(来自中亚、南亚、东亚、东南亚的一种野狗)的基因组,这些基因组的年代覆盖了过去10万年。他们发现,整个晚更新世的狼种群之间都有遗传相关性,这可能是因为这些狼能够在开放式环境下到处移动。这种狼种群之间的遗传相关性让团队得以鉴定出自然选择,确切地说是IFT88基因在4万至3万年前开始出现突变,这或许帮助该物种幸存下来。目前尚不清楚IFT88基因的哪些性状能给予这种生存优势。

研究团队发现有一个与欧亚大陆东部相关的物种似乎贡献了西伯利亚、美洲、东亚和欧洲地区早期狗近100%的血统。但他们也发现,近东和非洲的狗有一半的血统来自一个与欧亚大陆西南部现代狼有亲缘关系的种群,这提示存在独立驯化或是与本地狼的共同繁殖的可能性。分析中无一基因组与这些狗的祖先存在直接匹配。

研究人员表示,今后仍需研究来自世界其他地区的古代狼基因组,从而进一步确定现代狗的祖先。

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