全球最强太空望远镜已就位

本报特约记者   朱冠羽  励  帅

美国NPR公共广播电台网站25日称,在发射30天之后,著名的哈勃太空望远镜的接任者——詹姆斯·韦伯太空望远镜(右图)已经到达距离地球150万公里的拉格朗日L2点,即将投入太空观测任务。

报道称,由美国国家航空航天局与欧洲航天局、加拿大航天局联合研发的詹姆斯·韦伯太空望远镜,是目前已建成的性能最强、造价最高的太空望远镜,该项目于20世纪80年代启动,耗资约100亿美元。整个望远镜重达7吨,主镜直径6.5米,由18片巨大六边形子镜构成,采集光线面积达哈勃望远镜的5倍以上,完全展开后有3层楼高。由于体型过大,它只能折叠在火箭内发射。

去年12月25日,詹姆斯·韦伯太空望远镜搭乘“阿丽亚娜5号”火箭升空。到达太空后,它开始极其复杂的变形和展开动作。整个过程长达18个步骤,耗时近1个月,直到今年1月8日才完成主要部署,展开为最终形态。

美联社称,1月24日14时左右,詹姆斯·韦伯太空望远镜启动推进器,完成太空飞行中的第3次航向修正,以将望远镜调整到绕太阳运行的指定轨道——日地系统拉格朗日L2点。这里是太阳和地球引力的平衡点。它在这里可以与地球保持相对恒定的位置,无须再进行大幅度轨道调整,有助于节省燃料。同时,拉格朗日L2点距离太阳更远,可以保护它免受温度的剧烈波动,来自地球和月球的红外线也不会干扰望远镜。

詹姆斯·韦伯太空望远镜将停留在地球暗面,与地球同步绕太阳运行。它面向太阳的侧面安装有一个太阳能电池板,不断收集阳光为其供电。其他航天器就没有这样的奢侈设计,如哈勃望远镜每当运行到地球背面时,它就失去了太阳能补给,只能使用储存在电池中的能量。

詹姆斯·韦伯望远镜的首要目标是寻找135亿年前宇宙中诞生的第一批星系,研究星系演化的各阶段,观察恒星及行星系统的形成。同时它还将测定包括太阳系行星系统在内的行星系统的物理、化学性质,并研究其他行星系统存在生命的可能性。▲

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