尚未确定的古代人种足迹发现

科技日报北京12月1日电 (记者张梦然)英国《自然》杂志1日发表了一项古生物学研究,重新分析了坦桑尼亚北部来托利的化石足迹,发现在距今约360万年前,有不止一个人种曾用双足行走。有一组足印此前被认为属于现代人早期亲属,但该研究认为有另一组痕迹属于一个未确定的人种。这些发现对直立行走的起源提供了新见解。

20世纪70年代,科学家在来托利发现了5个连续足印,为人类直立行走提供了最早的确定证据。这些足迹被认为是阿法南方古猿留下的(与著名的“露西”骨骼同一人种)。但其他于同一时期发现并随后被掩盖的足迹,引发了诸多争议。有人认为这些足迹是熊用后腿走路留下的;也有人认为它们来自不同的人种。

2019年,美国俄亥俄大学骨科医学院科学家埃利松·玛克努特及其同事,重新发掘了这些形状异常的足印。研究团队将之与熊、黑猩猩和人类的足印进行比较,发现它们更接近人类而不是熊留下的痕迹。对野生美洲黑熊行为的视频分析表明,它们几乎不用后足行走。

研究团队还指出,尽管来托利已发现了上千块动物化石,但其中没有熊。他们总结说,这些足印来自一个尚未确定的人种,拥有一种交叉步伐的奇异步态——每个脚步都超过身体中线,在另一只脚的前方触地。

这些发现是日渐增加的证据的一部分,表明这一时期的人种多样性尚未得到充分认识。

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