科学家破解超新星“失踪”之谜

据外媒报道,科学家们已经对宇宙中应该有多少颗超新星或爆炸的恒星进行了预测,但是光学望远镜(比如哈勃太空望远镜)并没有在遥远的宇宙中观测到预期的那么多超新星。发表在《皇家天文学会月刊》上的一项研究为这种差异提供了一个解释,它与尘埃云有关。

超新星往往是一个大的、明亮的事件,通常发生在一颗恒星的寿命结束时。来自美国宇航局(NASA)“退役”的斯皮策太空望远镜的数据帮助研究人员发现了潜伏在气体尘埃的星系中的五颗先前未知的超新星。

“斯皮策的这些结果表明,我们长期以来依赖的检测超新星的光学调查错过了宇宙中发生的多达一半的恒星爆炸,”研究主要作者Ori Fox在NASA周三的一份声明中说。“这是一个非常好的消息,我们用斯皮策观测到的超新星的数量在统计学上与理论预测一致。”

在斯皮策研究中发现的爆炸恒星都有类似的结局。NASA表示:“随着它们‘变老’,它们的核心充满了铁,这些大的恒星不能再产生足够的能量来承受它们自身的重力,它们的核心突然灾难性地坍塌。”该航天局将这些恒星的“终结游戏”描述为 “将自己炸成碎片”。

隐藏的超新星的发现将给下一代的红外太空望远镜--比如即将到来的詹姆斯·韦伯太空望远镜--在扫描宇宙的时候提供一些可以寻找的东西。在经过近17年的工作后,NASA于2020年年初让斯皮策望远镜“退役”。

超新星代表着恒星的死亡,但它们可以帮助科学家了解恒星的诞生。“如果你掌握了有多少恒星正在形成,那么你就可以预测有多少恒星会爆炸,”Fox说。“或者,反过来说,如果你掌握了有多少恒星在爆炸,你就可以预测有多少恒星在形成。理解这种关系对天体物理学的许多研究领域至关重要。”

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