金星夜间有奇怪的风拂过

科技日报北京7月22日电 (记者刘霞)日本科学家在最新一期《自然》杂志上撰文称,他们设计了一种新方法,利用日本金星气候轨道飞行器“晓”号(Akatsuki)上的红外传感器,首次揭示了金星夜间的天气状况:发现了夜间云层和一些奇怪的风环流模式。

金星是地球的近邻,和地球一样位于“宜居区”。早在1978年就有探测器对其开展了探索,金星“日面”的天气很容易观测到,但其夜间的天气情况,即使在红外波段也很难清楚。科学家也对金星的“夜面”进行了红外观测,但这些研究未能清楚显示金星的夜间天气。

为此,研究人员利用了“晓”号金星探测器观测的数据。这款探测器旨在监测金星及其天气,它有一个红外成像仪,不需要阳光就可以“看见”观测对象,尽管成像仪不能捉到金星夜间的详细情况,但研究人员借助一种新分析方法,对成像仪捕捉到的数据进行处理,间接“看到”了金星难以捉摸的夜间天气。

研究负责人之一、东京大学的今村武史教授解释说:“直接图像中的小规模云层非常微弱,并且经常与背景噪声混杂在一起。为看到细节,我们需要消除噪声。”

他进一步表示,鉴于金星的天气系统自转得非常快,而金星本身自转得又非常慢,所以他们对天气系统的运动进行了补偿,借此在夜间观测了金星的南北风,发现了一些非常奇怪的现象。

今村武史说:“令人惊讶的是,夜间风吹拂的方向与白天的大相径庭。这项观测可以帮助我们建立更精确的金星天气系统模型,有望揭示金星天气和地球天气一些长期存在的、尚未回答的谜团。此外,科学家也可以利用这种新方法,未来揭示火星等其他行星甚至地球上天气的新细节。”

研究人员称,美国国家航空航天局(NASA)将在未来十年向金星发射两款探测器“真理”号和“达芬奇+”号;欧洲空间局将向金星发射“展望”号轨道飞行器,这3项新任务将继续增进我们对金星及其气候的了解。

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