研究:海鸟的黑色翅膀可以让它们飞得更远

据外媒报道,如果你是一只鸟,那么你可能会想要减少在潜在危险的海洋上降落和休息的次数。一项新研究表明,为了能在空中停留更长时间,多种海鸟因此进化出了深色的翅膀。 这项研究是由来自比利时根特大学、冯·卡门流体动力学研究所、鲁汶大学、比利时皇家自然科学研究所和伊利诺斯州西北大学的科学家们联合展开。

研究人员将多种黑翼海鸟放在冯·卡门研究所的风洞中,在那里它们的黑翼羽毛会被辐射加热--这跟它们自然受到太阳加热的方式相同。结果研究发现,羽毛所处的环境越温暖,鸟类的飞行效率就越高。更具体地说,它们的滑翔能力在不需要大幅度降低高度的情况下提高了20%。

这一发现支持了之前指出翅膀(机翼)的加热提高了升阻比的研究。简单地说,这个比率越高,飞机或鸟的飞行效率就越高。

科学家们经过进一步研究发现,随着时间的推移,海鸟翅膀中不断增加的黑色素“遵循了一个进化轨迹”,这跟与提高飞行效率相关的其他特征相似。

或许这代表人们最终可能会看到越来越多的黑色机翼飞机。研究人员说道:“这些发现也可以为航空航天领域的生物创新提供指导,尤其是在低速领域。”

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