科学家称“幽灵森林的树屁”正在释放温室气体

据外媒报道,北卡罗来纳州大面积的沿海湿地森林地区已经呈现出一种“世界末日”的景象,出现了大量枯萎的树木。北卡罗来纳州立大学的一个研究小组正在研究这些“幽灵森林”排放的温室气体对环境的影响。

研究人员给这些树木的气体排放起了一个响亮的绰号:“树屁”。温室气体可以将热量聚集在地球周围,促使地球变暖。

研究小组测量了来自枯树和周围土壤的二氧化碳、甲烷和氧化亚氮气体。研究报告说:“枯树可以作为土壤产生的温室气体的通道,并且在它们分解时也可以成为温室气体的来源。”这篇论文本周发表在《生物地球化学》杂志上。

北卡罗来纳州立大学的研究生Melinda Martinez表示:"尽管这些站立的枯树没有像土壤那样排放出大量的气体,但它们仍然在排放出一些东西,而且它们肯定需要被计算在内。即使是最小的‘屁’也算数。"

4月发布的一项由杜克大学领导的研究对北卡罗来纳州日益严重的“幽灵森林”问题进行了研究,并通过卫星图像跟踪了它们的蔓延。海平面上升和风暴潮一直在迫使盐水进入内陆,使树木死亡。这项研究的重点是鳄鱼河国家野生动物保护区,研究人员发现那里在1985年至2019年期间形成了超过21000英亩的“幽灵森林”。

与气候变化有关的海平面上升和极端天气事件很可能会加剧“幽灵森林”的问题。2020年北卡罗来纳州领导的另一项研究表明:“森林既是气候变化的牺牲品,也是贡献者。”

新研究背后的团队现在正在对枯树在排放中的作用进行更多研究。与此同时,海水继续上升。“从森林到沼泽的这些干扰正在迅速发生,它留下了许多死树,”Martinez说。“我们预计,随着气候的变化,这些‘幽灵森林’的面积将继续扩大。”

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