研究证明猫会本能地被盒子吸引,即便它是虚假的

据外媒报道,互联网上到处都是猫咪如何努力钻进各种“盒子”的搞笑视频。各种大小的猫都喜欢盒子,并且画面都相当惊人。这种对盒子的喜爱是众所周知的,因此科学家们开始研究猫是否天生就喜欢这种特殊的几何形状。

研究人员发现,猫确实会坐进任何盒子里,即使那是一个不存在的隐形盒子。为什么会这样还不清楚,还需要更多的研究来解释猫对矩形形状的偏好,但研究人员已经证明猫很容易被盒子般的错觉所愚弄。

纽约Hunter College's Thinking Dog Center动物认知科学家Gabriella Smith和她的团队进行了一项科学实验,其涉及到了家猫。相关研究报告《If I fits I sits: A citizen science investigation into illusory contour susceptibility in domestic cats》结果已发表在Applied Animal Behaviour Science上。

论文作者使用了Kanisza错觉,即在地面上排列四个“吃豆人”形状,让它们呈现出一个正方形的轮廓,如下图所示:

他们通过Twitter让560多名猫主人参与该项目并为他们提供了明确的实验指导。在六天的时间里,志愿者们使用这些纸的形状创造出方形的错觉。猫主人还被建议戴上墨镜以免影响他们的猫。

实验中,猫主人在地板上放好这些纸片后让猫进入。然后,主人们检查猫在进入房间5分钟内会选择哪种形状坐着超过3秒。

史密斯告诉LiveScience:“根据已知的研究,猫在熟悉的环境中如家里,表现得最自然,这项研究的公民科学形式是完美的匹配。”

在所有志愿者中,只有30人完成了测试。在实验中,只有9只猫做出了至少一个选择。猫咪们选择了7次虚幻的方块(左边),几乎跟选择了8次真实方块(右边)的次数一样多。这表明猫很容易产生这种错觉。Smith称,这一发现“告诉我们它们视力的进化,特别是它们对轮廓的敏感性以及它们与人类和其他动物的比较。”

目前还不清楚为什么其中一只猫选择了不同的形状。

眼下,研究人员仍无法解释这一选择背后的原因。可能是猫在箱子里感觉很舒服或它们的直觉在起作用。虽然家猫几乎不需要跟踪任何东西,但无疑盒子是隐藏和跟踪猎物的好地方。接下来,科学家们计划研究3D版Kanizsa错觉是否也能产生同样的效果以及未被驯化的大型猫科动物是否也会有类似的行为。

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