艺术家绘制离太阳系最近的系外类木行星的想象图

这张来自艺术家的概念图是一颗木星质量的行星,围绕着附近的Epsilon Eridani星运行。它位于地球10.5光年之外,在2007年被发现时,它是离太阳系最近的已知系外行星。 这颗行星处于椭圆轨道上,它最近时与其绕行恒星的距离就像地球与太阳的距离一样近,最远时就像木星与太阳的距离一样远,可以说它是目前发现的与木星最为类似的系外行星。

这颗类木行星的所绕恒星是Epsilon Eridandi,一颗年轻的恒星,只有8亿年的历史,正因为如此,它仍然被一个距离恒星200亿英里的尘埃盘所包围。在想象图中,尘埃盘看起来像一片反射尘埃的线性片,因为它是从行星轨道的边缘上看到的,而行星轨道与尘埃盘处于同一平面。

想象图的视角中,行星的星环和卫星纯属假想,但却是可信的。作为一颗气态巨行星,这颗行星是不适合我们所知的生命居住的。然而,我们不能仅从自身条件出发去考虑问题,任何卫星都可能有适合生命的条件。

天文学家在2006年通过使用哈勃测量这颗看不见的行星在天空中缓慢移动时对恒星的引力,确定了这颗行星的质量和轨道倾斜度。该行星的证据首次出现在2000年,当时天文学家测量到它所在恒星系主星的一次明显的晃动。

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