挪威发现美丽的寄生杜鹃蜂新品种

基于其对信息素的巧妙利用,人们发现了一种全新的寄生杜鹃蜂品种。 杜鹃蜂也叫翡翠蜂,是我们最美丽的昆虫之一,外表色彩斑斓,像宝石一样闪闪发光。然而,它们也造成了很多令人头疼的问题。

NTNU大学博物馆的昆虫研究员表示,通常我们会通过昆虫的外表来区分昆虫,但杜鹃蜂的外形太过相似,这让人很难分辨。200多年来,昆虫研究人员一直在努力将杜鹃蜂分类到正确的 "物种盒子 "中,并确定哪些特征是一个物种内的变化,哪些是物种特有的差异。在过去的10年里,DNA条形码带来了重大突破,通过观察杜鹃蜂遗传物质的差异,可以区分不同种类的杜鹃蜂。但是在这种情况下,两种杜鹃蜂,它们的外观存在微观差异,DNA的差异也非常小。

下一步是观察每只杜鹃蜂,找出它们是否属于不同的物种,昆虫之间通过信息素进行交流,换句话说,它们有一种化学语言。关系非常密切的物种通常有完全不同的语言,以防止它们杂交。杜鹃蜂是一种语言能力高于平均水平的昆虫。它们是寄生虫,也就是说,它们的行为和杜鹃一样,在其他蜜蜂和黄蜂的巢中产卵。幼虫生长迅速,比宿主的卵先孵化。然后,它们会吃掉卵、幼虫和宿主安排在巢中的食物供应。

当作为寄生虫生活时,不被发现是很重要的,因此杜鹃蜂也学会了宿主的语言。通过进行一项规模不大的语言研究,研究人员能够发现,这两只几乎一模一样的杜鹃蜂确实属于不同的物种。它们使用不同的宿主,这意味着它们也说着完全不同的语言。

当一个新物种被描述出来时,必须给它一个名字。在欧洲从事杜鹃蜂研究的研究人员中宣布了一个命名竞赛,然后对来的提案进行投票。 如前所述,挪威发现的这种新蜂与另一个叫Chrysis brevitarsis的物种非常相似,所以新物种被命名为Chrysis parabrevitarsis,意思是站在brevitarsis旁边的那个物种。

相关新闻

    推荐阅读