科学家可能已经发现了褐矮星自转的速度极限

褐矮星可以以极高的速度旋转。科学家们知道,一颗褐矮星的旋转速度可以达到每小时20万英里,但研究人员认为,它们的旋转速度可能有一个极限。美国宇航局的科学家利用斯皮策太空望远镜的数据,确定了有史以来发现的三颗旋转最快的褐矮星。

这三颗褐矮星被认为正在接近所有褐矮星的旋转速度极限。如果它们的旋转速度再快一些,研究人员认为它们就会破裂。这三颗快速旋转的褐矮星直径都与木星大致相同,但质量却在40到70倍之间,它们每小时左右都会完全自转一周。

美国宇航局的研究人员表示,次快的已知褐矮星每1.4小时才旋转一次。作为比较,木星每10小时自转一次。三颗褐矮星中最大的一颗会以每秒超过60英里的速度旋转,或者说根据大小,每小时约22万英里。

棕矮星一产生就在旋转,随着它们的冷却和收缩,它们的旋转速度会更快。据测算,约有80颗褐矮星的自转速度从不到两小时到几十小时不等。

在最新的研究中,速度快的褐矮星三人组的自转速度几乎都是一样的,科学家不相信这是一个巧合。自转速度不能归因于褐矮星是一起形成的,也不能归因于褐矮星处于同一发展阶段,因为它们在物理上都是不同的。科学家认为,究其原因是因为这三颗星以自身条件而言,自转速度都达到了极限,超过目前的速度,它们就会破裂。

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