科学家研究金属星球上的火山及其熔岩流

在一个主要由金属构成的行星体上,火山及其熔岩流会是什么样子? 来自北卡罗来纳州立大学的一项试验性研究提供了对铁质火山的见解,可以帮助科学家解释其他世界的景观特征。

火山是由行星表面下部分熔化固体组成的岩浆喷发时形成的。在地球上,岩浆主要是熔岩,主要由二氧化硅组成。但并不是每一个行星体都是由岩石构成的,有的行星体可能主要是冰雪甚至金属。低温火山是冰雪世界上的火山活动,我们已经看到它发生在土星的卫星Enceladus上,但铁火山,即金属世界上的火山活动,还没有被观察到。

16 Psyche是美国宇航局即将进行的一项任务,观察直径140英里的小行星16 Psyche,它位于位于火星和木星之间的小行星带,根据红外线和雷达观测,其表面主要是铁和镍,这颗小行星启发了科学家思考金属世界上的火山活动可能是什么样子。科学家定义了两种可能的铁质火山活动类型。第1种,即纯粹的铁火山活动,发生在完全金属体上;第2种,即虚假的铁火山活动,发生在混合的岩石金属体上。

科学家研究了为熔化岩石而配置的熔炉,当你在熔炉的极端条件下熔化铁矿石时,由于铁比较重,一些铁会分离出来,沉到底部。通过完全清空熔炉,我们能够看到那些金属岩浆与岩石岩浆相比的表现。金属熔岩流的行进速度是岩石流的10倍,扩散得更细,断成了无数编织的通道。金属也主要在岩流的下方行进,从岩石熔岩的前缘冒出。

索尔达蒂称,与我们在地球上发现的往往是厚重、粗糙的岩石流相比,光滑、薄薄的、编织的、广泛分布的金属熔岩层会在这项行星表面留下非常不同的印象。科学家表示,如果这些金属行星上有火山,它们绝对不会看起来像陡峭的富士山,相反,它们可能会有平缓的斜坡和宽阔的锥体。这就是铁火山的建造方式,薄薄的金属岩浆在更长的距离上扩张。

相关新闻

    推荐阅读