古生物学家发现并确认中国最大恐龙足迹点

本报北京3月4日凌晨电(记者张亚雄)

中外古生物学家携手合作,发现并确认四川省昭觉县三比罗嘎恐龙足迹点二号点为中国目前发现的面积最大的恐龙足迹点,面积超过9000平方米,足迹至少有933个。相关研究成果于北京时间3月4日凌晨在线发表于国际地质学期刊《地学前缘》上。

四川昭觉的恐龙足迹发现于昭觉三比罗嘎的一处铜矿内,位于白垩纪早期飞天山组碎屑岩中的多个陡倾的岩面上。化石点从北向南延伸约1公里,从东向西延伸约0.5公里。据研究团队牵头人、中国地质大学(北京)副教授邢立达介绍,恐龙足迹点目前已经确定4个重要的足迹面,分别被编为一号、二号、二号北和三号。其中,一号点最早报道于20世纪90年代,其他足迹点为古生物学家于2012年至2019年陆续发现。

邢立达指出,二号足迹点经历过两次暴露。2013年,古生物学家公布了该足迹点较小的足迹面,包括中国首例确凿的恐龙游泳迹。之后,持续的采矿增加了该足迹点的暴露面,使其成为中国目前最大的恐龙足迹点。2017年至2019年,古生物学家通过攀岩、无人机摄影等探索手段,确认该层面上至少有933个可识别的恐龙足迹,以及中国目前记录的最长的蜥脚类和鸟脚类行迹,分别长约80米和52米,其中一些行迹还展示了恐龙造迹者运动方向的明显变化,提供了相关区域恐龙活动的行为学细节。

记者了解到,昭觉二号足迹点的恐龙足迹非常丰富,包括61道行迹(37道鸟脚类、10道兽脚类、14道蜥脚类)和7个孤立足迹,共代表了68个造迹者。其中,鸟脚类行迹(包括大型和小型造迹者)约占总数的54%。此次古生物学家还记录了较小的足迹点,即三号足迹点,包括至少6道鸟脚类和4道兽脚类行迹。“二号和三号足迹点都包括了平行的鸟脚类行迹,可能代表着社交或群居行为。”邢立达说。

昭觉三比罗嘎所有4个足迹点共包括了1928个足迹,面积超过1万平方米,包括先前报道的翼龙足迹和兽脚类游泳迹。邢立达表示,昭觉足迹点是研究恐龙足迹的绝佳地区,成百上千个足迹被暴露,包括中国目前最长的蜥脚类和鸟脚类行迹。此前四川盆地南部缺乏白垩纪恐龙骨骼实体化石,三比罗嘎如此丰富的足迹记录为研究该地区白垩纪恐龙动物群古生态学提供了绝佳的普查样本。

该项研究由中国地质大学(北京)副教授邢立达、博士生王妙言,自贡恐龙博物馆彭光照、叶勇研究馆员,美国科罗拉多大学丹佛分校马丁·洛克利教授、德国足迹学者亨德里克·克莱因等共同发表。

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