都说十二星座, 怎么黄道上多了一个蛇夫座

身边的天文学

黄道上有多少个星座,可能大多数人都会回答12个,许多人还会对自己属于哪个星座津津乐道。不过如果我们留心的话,经常能看到一些文章中提到黄道13星座。这究竟是怎么一回事呢?

黄道十二宫的由来

所谓黄道,指的是太阳一年之中在星空背景上经过的路径。大约在公元前500年左右,古巴比伦人出于占星和天文探索的需要,将黄道均匀地分为了12段,每段长30度,用来标记一个月里太阳的位置。各段的名字,就顺理成章地采用了黄道上的星座名称。这12段后来在英文里统称为zodiacal signs或signs of zodiac,中文叫做“黄道十二宫”。

公元前100多年,古希腊天文学家喜帕恰斯重新划分了十二宫的边界。当时的春分点在白羊座内,喜帕恰斯把它定义为“白羊宫第一点”,也就是太阳刚开始进入白羊宫的那一点。此后,春分点就成了黄道十二宫的起点,白羊宫成为第一宫。太阳经过十二宫的时间,从春分点开始,依次为:白羊宫(3月21日—4月19日)、金牛宫(4月20日—5月20日)、双子宫(5月21日—6月21日)、巨蟹宫(6月22日—7月22日)、狮子宫(7月23日—8月22日)、室女宫(8月23日—9月22日)、天秤宫(9月23日—10月23日)、天蝎宫(10月24日—11月22日)、人马宫(11月23日—12月21日)、摩羯宫(12月22日—1月19日)、宝瓶宫(1月20日—2月18日)、双鱼宫(2月19日—3月20日)。后来罗马人继承了希腊的思想,现行的黄道十二宫的名称、符号,均沿袭自古罗马。

多出的一个星座

我们现在所说的星座,可以追溯至公元前3000多年活跃在美索不达米亚平原的苏美尔人,要比十二宫的历史早得多。星座经过了漫长的演变,到19世纪20年代末期,国际天文学联合会统一了全天88个星座的名称,并且为每个星座划分了明确的边界。按照这一划分,黄道经过88个星座中的13个。除了与黄道十二宫同名的12个星座外,还有一个是蛇夫座(缩写为Oph),它在黄道上所占的范围是天蝎座的近3倍。太阳每年经过这13个星座的日期大致为:白羊座(4月19日—5月13日)、金牛座(5月14日—6月20日)、双子座(6月21日—7月19日)、巨蟹座(7月20日—8月10日)、狮子座(8月11日—9月15日)、室女座(9月16日—10月30日)、天秤座(10月31日—11月22日)、天蝎座(11月23日—11月29日)、蛇夫座(11月30日—12月17日)、人马座(12月18日—1月18日)、摩羯座(1月19日—2月15日)、宝瓶座(2月16日—3月11日)、双鱼座(3月12日—4月18日)。

有人以为这是现代天文学家给黄道“增加”了一个新星座,其实并不尽然。在托勒密的《天文学大成》里,蛇夫座就已然在列,而且有考证表明,早在古巴比伦时期,蛇夫座就已经被划分出来了,它并不是一个新的星座。

也有人说:“蛇夫座在古希腊时期并不在黄道上,只不过由于岁差的影响,使得它今天穿过了黄道。”这一说法也经不起推敲。“岁差”现象改变的是春分点的位置,而不是黄道在星空中的位置。真正受岁差影响的是赤道星座,而不是黄道星座。例如猎户座现在位于天赤道上,在1万年后,它将位于当时的天赤道以南20多度,成为地地道道的南天星座。黄道在几万年的时间里变化很小,而且星座的形状也基本不会有什么变化,所以古人见到的黄道星座,和今天我们见到的几乎完全一样。

还有学者指出,在古巴比伦时期,人们划分的蛇夫座的确有一小部分跨过了黄道,不过所占的时间段只有8天。再加上定义十二宫时只需要12个名称,因此就把蛇夫座给忽略了。这一说法较为可信,在西方古典星图中也可以找到佐证。1515年,文艺复兴时期的画家阿尔布雷特·丢勒(Albrecht Dürer,1471-1528年)绘制的星图上,蛇夫座的一只脚就正好踩在黄道上。

十二宫与黄道星座已不对应

可见,黄道十二宫和黄道上的星座尽管有重名,但不是一码事儿。黄道十二宫的每一个宫,在黄道上的长度都是30度,太阳在每一宫运行的时间基本相同。黄道星座的长度则各不相同,而且还多出了一个蛇夫座。黄道十二宫里有水瓶、处女、射手等俗称,而天文学上并没有这几个星座,相应的规范名称是宝瓶座、室女座、人马座。

在喜帕恰斯的年代,黄道十二宫和黄道上的同名星座基本是对应的。2000多年后的今天,春分点已经从白羊座西移到了双鱼座,但它仍然是白羊宫的起点,所以今天的黄道十二宫也随着春分点的移动一起西移了。黄道星座则没有变动,这使得现在十二宫和同名的星座已不再对应了。

日常生活中,我们经常说自己是狮子座、金牛座等,其实指的是狮子宫、金牛宫。例如某人生日是4月12日,属于白羊宫。在他生日当天,太阳位于双鱼座里。人们常常不加区别地说,他的星座是白羊座。这作为一种既成习惯无可厚非,但是不要误以为当天的太阳真的在白羊座。(作者系北京天文馆副研究员)

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