侏红小蜻:蜻蜓界的迷你限量版

记者11月23日获悉,四川成都华希昆虫博物馆馆长赵力整理标本时发现,该馆于今年8月从四川乐山金口河地区收集的一批蜻蜓标本中,有世界上最小的蜻蜓种类——侏红小蜻,这是四川地区首次记录该物种。

“侏红小蜻是世界公认的最小的蜻蜓种类,主要分布在东南亚和中国南方热带地区,是蜻蜓中的‘侏儒’。这次不仅是四川首次记录该物种,更重要的是,这批标本中还发现了世界上有记录以来最小的蜻蜓,其体长还不足15毫米。”赵力说,在我国南方和东南亚都分布着侏红小蜻。

那么侏红小蜻到底有多迷你?作为自然环境中的“侏儒”,它们是如何生存繁衍的?对此,科技日报记者进行了采访。

个头不足20毫米

“《中国蜻蜓大图鉴》中记载,侏红小蜻的体长为17至19毫米,其中雄性成虫平均体长18.5毫米、雌性17.5毫米。而这次在四川地区采到的侏红小蜻标本体长普遍在17毫米左右,最短的体长不到15毫米。”赵力说,按照分类来讲,侏红小蜻属于昆虫纲蜻蜓目蜻科红小蜻属,“红小蜻属全世界只有5个种,侏红小蜻在1842年就已经被发现。”

为何这次发现的体长最短的侏红小蜻,体长不在记载中的正常范围内呢?

“可能是由于它们的栖息地有一个孤岛性的热带环境,让这个种群在这里独立进化,所以就会和其他地区的侏红小蜻体型有所区别。”赵力分析,这是目前已知该物种在中国最北的分布,所以这个侏红小蜻种群很可能是一个单独进化的种群。

同时,根据《中国蜻蜓大图鉴》记载,侏红小蜻的雄性单个后翅的长度大概是12到13毫米。赵力告诉记者,这次发现的侏红小蜻雄性单个后翅的长度只有11毫米左右,比记载的稍微小一点。

据介绍,侏红小蜻的雄虫正如其名,全身包括眼睛在内都是鲜红色的,在绿色的植物丛中很容易分辨。但是侏红小蜻的雌虫却身披黄褐色“风衣”,显得十分风度翩翩。

众所周知,蜻蜓是天生的飞行高手,但侏红小蜻并没有因为身材娇小而更技高一筹。“据观察,它们只在半径几米的范围内活动,即使被惊扰,也只是飞到两三米外的地方,然后过一会儿又会回到原来的地点停留。”赵力说。

据介绍,目前世界上已知的最大蜻蜓名为直升机豆娘,它的翅膀展开可以达到19.1厘米,体长可达12厘米左右。

此外,据资料记载,生活在石炭纪(约3亿年前)的巨脉蜻蜓翼展可以达到75厘米,但巨脉蜻蜓在二叠纪早期(大约2.5亿年前)已灭绝。

一方水土养一方虫

作为侏红小蜻在四川的首次发现地,乐山金口河地区属于高山峡谷地貌,峡谷两旁的山脉最高处海拔超3000米,在海拔500米至800米的峡谷底部区域,常年平均气温较周边地区偏高。赵力认为,在这个地方发现侏红小蜻,跟区域的自然环境和气候条件密不可分。

“作为生态环境的一种指标性昆虫,侏红小蜻在一个地区的分布、密度和数量,能够衡量这片区域的自然环境状况。”赵力告诉记者,目前我国的侏红小蜻数量急剧下降,现有的数量已经非常稀少,它的出现可以从侧面说明,这个地方的生态环境尤其是水环境非常良好。

据了解,侏红小蜻一般生活在潮湿的草丛水田,或者是一些小水塘里。赵力当时在河边的一片长满杂草的水洼里发现了它们,其间还观察到了其交尾情况。“它们交尾的时间很短,只有两三分钟,交尾以后稍作休息,就会在附近的水里产卵。”他说,据记载侏红小蜻的羽化(即蛹变成虫的过程)是在下半夜或者早晨发生,它的幼虫从水里爬到草上后,准备羽化的时间非常短,只有20分钟左右,稍不留神,观察者就会错过它羽化的过程。“其它种类的蜻蜓一般从水里爬出来以后,至少要准备几个小时才开始羽化。”

记者了解到,蜻蜓的羽化过程需要两三个小时的时间。羽化后,它们就会一直停在原地等待,直到十几个小时以后才能够正常飞行。神奇的是,刚刚羽化的侏红小蜻成虫颜色比较浅,随着时间的变化颜色会逐渐加深,雄性最后会变成美丽的鲜红色。

值得注意的是,全身鲜红色的雄性侏红小蜻有领域意识,会始终守卫一片水域,这片水域往往就是最适合繁殖的地方。一般来说,能够占据繁殖环境最优越场所的雄性更容易获得雌性的青睐。

目前世界上已经发现的蜻蜓有5000多种,我国现在已发现的蜻蜓超过了990种,比第二名巴西多100多种,是名副其实的蜻蜓种类最多的国家。

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