科学家在银河系心脏发现“化石星系”迹象

据外媒报道,我们自己的银河系有着一个戏剧性的童年。天文学家在其回忆录中揭开了新的篇章,他们发现隐藏在这个星系心脏附近的一个可能存在的“化石星系”。据悉,这个星系以希腊英雄 赫拉克勒斯(Heracles)的名字命名。它可能曾在约100亿年前跟银河系纠缠在一起,那个时候,我们的星系还只是一个婴儿。

由利物浦约翰摩尔斯大学(LJMU)研究生Danny Horta领导的一个研究小组于本周在《Monthly Notices of the Royal Astronomical Society》上发表了一篇关于赫拉克勒斯星系的论文。

为了找到赫拉克勒斯,研究小组发现了跟银河系不匹配的恒星。“这些恒星如此不同,它们可能来自另一个星系。通过对它们的详细研究,我们可以追溯出这个化石星系的精确位置和历史,”Horta说道。

由于星际尘埃云掩盖了赫拉克勒斯存在的迹象,所以赫拉克勒斯一直非常难以捉摸。为此,研究小组使用了斯隆数字巡天探测中心(SDSS)阿帕奇天文台星系演化实验的近红外光观察了这片混沌的区域。研究论文合著者、LJMU天体物理学家Ricardo Schiavon表示,为了找到一个像这样的化石星系,他们必须要研究数万颗恒星的详细化学组成和运动。

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