研究称“最后的猛禽”恐龙可能拥有羽毛和尾巴

电影《侏罗纪公园》可能使猛禽恐龙广为人知,在科学上被称为Dromaeosaurids。科学家最近发现了一个新发现的成员,该成员很可能是最后的猛禽之一。 这种生物生活在大约6700万年前的新墨西哥州,被命名为Dineobellator notohesperus-拉丁语,意为“来自西南的纳瓦霍人战士”。

12年前,由新墨西哥州自然历史和科学博物馆的一个研究小组在新墨西哥州的圣胡安盆地首次发现了单个恐龙化石,该研究小组由古生物学家罗伯特·沙利文(Robert Sullivan)领导。在接下来的四个野外季节,他们挖掘出更多的动物骨头,从而使标本几乎完整。

由宾夕法尼亚大学研究员史蒂芬·贾森斯基(Steven Jasinski)领导的一组科学家随后描述了该物种,从而导致该物种最近被官方指定为一种以前未知的猛禽恐龙物种。它的臀部高约3.5英尺(约1米),长6至7英尺(1.8至2.1米),并且有羽毛-后一种假设是基于前臂上的“鹅毛头”-羽毛会被韧带锚定。那些前臂在爪子上也有扩大的区域,这些区域本来可以用来固定猎物的。

此外,与其他猛禽恐龙完全僵硬的尾巴不同,Dineobellator的尾巴底部十分灵活-这绝对是有利的。

“想想猫尾巴在奔跑时会发生什么,” Jasinski说。“虽然尾巴本身保持笔直,但随着动物不断变化的方向,它也在不断地鞭打。坚硬的尾巴在其底部高度活动,可以增加敏捷性和方向变化,并有可能帮助Dineobellator追捕猎物,特别是在更开放的栖息地。”

有关该研究的论文最近发表在《科学报告》杂志上。

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