日本计划2024年访问火星卫星并带回其表面样本

【环球网科技综合报道】 长久以来,探索火星卫星一直是太空爱好者的愿望。来自日本的宇宙航空研究开发机构JAXA近些年来也一直致力于探空的探索,并且在收集太空岩石样本方面有着相当丰富的经验。日前,据外媒报道称,JAXA希望通过其火星卫星探测项目(MMX)将自己在该领域的专业知识转向火星卫星Phobos(火卫一)。

JAXA周三宣布,MMX正式进入开发阶段,该阶段主要展开任务硬件构建和软件开发。

过去三年中,MMX一直处于项目前期阶段,该阶段的重点是研究和分析潜在任务,比如模拟着陆以改进航天器设计。

据外媒报道,该任务将于2024年派遣一艘宇宙飞船访问火星的两颗卫星—Phobos(火卫一)和Deimos(火卫二),JAXA选择了Phobos作为登陆站点。MMX将耗费数个小时在火星卫星表面着陆,然后打开分析仪器并从表面收集材料带回地球。

虽然Phobos是火星卫星中较大的一个,但它的直径仍只有17英里(27公里)。它有着一个如同土豆的形状并覆盖着陨石坑。另外,它一直是行星科学家们感兴趣的目标。研究人员仍不能确定火卫一和火卫二是被火星引力捕获的小行星还是某个巨大物体撞击火星后形成的。而新的任务将可能有助于回答这些问题。

此外,该任务还将调查辐射环境并测试旨在降落在像火卫一等这样的低重力天体上的技术。NASA、ESA(欧航局)及其他航天机构将在这次任务中提供仪器,也就是说,这将成为一次国际合作。其中,NASA将为MMX任务提供两种仪器:一种是能够分析卫星表面元素的仪器,另一种是气动采样装置。

美国宇航局首席科学家Jim Green(吉姆·格林)说:“人类实际上只能探索少数卫星的表面,而火卫一和火卫二就在其中。它们将有可能成为在人类到达火星之前最先访问的目的地,当然,等到MMX任务完成后才有可能。”

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