中国科学家发现耳朵演化的关键缺失环节

最新研究中,中科院古脊椎与古人类研究所的科学家在中国东北的热河生物区发现了白垩纪早期的全新哺乳动物(Origolestes lii)的化石。

现代哺乳动物的中耳内含有3块微小的听骨,它们为哺乳动物提供了敏锐听觉。这3块听骨曾是下颌的一部分,但从下颌骨到听骨演化的中间环节始终没有被找到。在一项发表于《科学》的最新研究中,中科院古脊椎与古人类研究所的科学家与美国自然历史博物馆等机构合作,在中国东北的热河生物区发现了白垩纪早期的全新哺乳动物(Origolestes lii)的化石。通过高分辨率CT扫描,研究人员观察到其颌关节与听力装置的解耦,这最终产生了现代哺乳动物中多样化的咀嚼和听觉系统。这项研究填补了哺乳动物中耳演化的缺失环节。

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