常刷牙可以降低患心脏病的风险?

近日,一项发表于欧洲心脏病协会《欧洲预防心脏病学杂志》的新研究显示,经常刷牙与降低心房颤动和心衰的风险有关。

过去曾有研究显示,不良的口腔卫生状况会导致细菌进入血液并引发身体炎症,而炎症会增加心房颤动(心率不齐)和心衰(心脏收缩泵血或舒张充血的功能受损)的风险。在最近的这项研究中,韩国科学家通过一项跨度超过10年的大规模调查,分析了口腔卫生状况与心房颤动和心衰问题之间的联系。

这项回顾性队列研究从韩国健康保险系统中,选出了超过16万人作为研究对象。这些人年龄在40~79岁之间,且均无心房颤动或心衰病史。2003-2004年间的定期体检采集了他们的身高、体重、实验室检验结果、患病情况、生活方式、口腔卫生状况和口腔卫生习惯等信息。

经过中位数为10.5年的随访,调查对象中有4911(3.0%)人发生了心房颤动,7971(4.9%)人发生了心衰。

在随访期间,研究者发现那些每天刷牙三次或三次以上的人,心房颤动的风险降低了10%,心衰的风险降低了12%,并且这一结果不受年龄、性别、社会经济地位、定期锻炼、饮酒、体重指数和并发症(如高血压)等因素的影响。

尽管该研究并未调查这一现象发生的机制,但一种可能是,经常刷牙可以减少龈下的细菌数量(细菌生存在牙齿和牙龈间的缝隙中),从而防止细菌向血液中转移。

论文通讯作者,韩国首尔梨花女子大学的宋泰静(Tae-Jin Song,音译)指出,这项研究仅限于一个国家,并且作为一项观察性研究,它不能证明任何因果关系。但他补充道:“我们对大量受访者做了长期的研究,这使得我们的发现更加可靠。”

随附的评论表示,“若要推荐大家通过多刷牙来预防心房颤动和充血性心衰当然还为时尚早”,但“随着炎症与心血管疾病的关系越来越明确,社会需要进行干预性研究来为公共健康提供对策。”

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