英国想造个最贵核电站 评论:没中国的技术很难成

2018-01-12 09:52:00 网易科学人 分享
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  随着旅途的前行,导游为我们列出了有关该项目的统计数字。在430英亩的土地上,需要搬运大约420万吨土。现在6.5公里的围栏已经完工,大约有12000棵树用于屏蔽当地名为Shurton以及Burton的两个村庄。导游介绍说一台挖掘机用三铲就可以装满100吨的自卸车。她说:“最近更换了一辆自卸车,就花费了7万英镑。”

  欣克利角C核电站建设中涉及的一些问题非常复杂,颇具讽刺意味。萨默塞特的这个地区拥有至少八种不同类型的蝙蝠,其中包括受野生动植物法律的严格保护的蝙蝠品种。法国电力公司被允许砍伐蝙蝠栖息的树木,但前提条件是要用种在大箱子里的可移动树木进行替代。每天早上,“蝙蝠树”都被拖走为建筑工作腾挪空间,而每天晚上再被搬回来,所以蝙蝠可以找到他们特制的家。

  一位穿着高领夹克的法国电力公司员工说:“我不太明白为什么要这样做。”蝙蝠有一种雷达,她补充说,至少蝙蝠相比于獾并没有带来什么麻烦。她说,他们曾拍摄到一只獾爬上栅栏回到原来的家。

  在欧盟委员会的调查刚刚结束之后不久,欣克利角核电站的前进道路又一次出现了波折。 2015年9月,乔治⋅奥斯本(George Osborne)在北京就欣克利角核电站项目召开了新闻发布会。需要明确的是,奥斯本的岳父大卫⋅豪威尔(David Howell)是撒切尔夫人的能源部长,于1979年率先提出了为英国建造新核电站的计划。

  发布会上时任英国财务大臣,现任《标准晚报》编辑的奥斯本宣布中国将向欣克利角核电站项目进行投资。国有的中国广核电力股份有限公司将拥有该项目三分之一的股权。根据协议的一位消息人士透露,奥斯本的交易是中广核在英国推出一系列核电站的宏伟计划的“第一步”。

  许多评论员都对奥斯本的这笔交易感到震惊。中广核已经成为世界舞台上的大玩家。无论EDF和英国政府的潜在成本如何,中广核的参与可能对整个项目的可行性至关重要。英国处于谈判劣势,因为如果没有中国人在建设核电站反应堆方面的专业知识,欣克利角核电站似乎不可能推进下去。能源政策专家汤姆⋅伯克(Tom Burke)表示:“有人认为这个反应堆基本上是不可能完工。但法国电力公司表示,在世界其他地方,类似的反应堆已经接近完工,欣克利角核电站的基础架构正在取得重大进展。”

  如果有谁能做到的话,那么中国在建设核电厂所面临的复杂的工程挑战中已经成为世界领导者。 (2017年3月底,中国有20座反应堆正在建设当中)。其核心挑战之一就是浇注混凝土——据悉混凝土浇筑量共计300万吨——混凝土不仅用于建造大型基础,而且还要建造反应堆周围的巨大屏障,从而将辐射减少到对人类安全的水平。一位知情人士说:“你或许会认为浇注混凝土是简单的,但实际上做起来非常复杂,并不像你认为的随心所欲。中国人非常擅长浇筑混凝土。”

  去年7月份特蕾莎⋅梅(Theresa May)成为总理后,第一个举措就是暂停欣克利角核电站项目。当时法国电力公司的董事们正在准备签署合同,这令他们相当吃惊。但这只是一个短暂的停顿,仅仅三个月后,欣克利角核电站项目又回来了。

  在文章的撰写过程中,不少人试图向我阐释欣克利角C核电站对后代的影响。赫顿告诉我:“这将是我的曾孙可能会做的事情。” 今年早些时候, 我和欣克利地区的艾伦⋅杰弗里(Allan Jeffery)在工地外散步,他告诉我,“我的孙子们将会为此付出代价。”

  政府估计,在35年的合同中,欣克利角C核电站的支付方式将使消费者花费约300亿英镑。这是为数不多可以与英国脱欧法案相提并论的数字之一。

  欣克利角核电站的故事还包含了对英国退欧谈判的另一种呼应,或许也是一种警告。尽管英国的地位一落千丈,但政府从来不认真推敲这笔交易的条款。这根本行不通是因为政府把自己逼进了一条死胡同。政府只是简单认为自己需要欣克利角核电站,而公务员则认为自己只是填补细节。能源与气候变化部前常任秘书长斯蒂芬⋅拉夫格罗夫(Stephen Lovegrove)于2017年10月向国会议员表示:“如果我们试图更多地推敲这些条款,我真的认为这笔交易的成功几率可以忽略不计。” 拉夫格罗夫曾参与调查欣克利角核电站的融资。他说:“这项交易只是钻了当时政策的空子。”

  无论对于中国和法国来说,欣克利角核电站的交易风险都很高,两国都没有一寸一厘的回旋余地。谈判紧张时,英国的谈判代表不得不全盘接纳协议。 史蒂芬托马斯(Steve Thomas)教授说:“现在的问题是没有人有一个好的退出策略。我想每个人都想出去。但现在需要承担浪费大量资金,浪费十年时间的耻辱。“

  尽管核能存在种种困难,但商业,能源和工业战略部的一位发言人告诉我说,政府仍然相信核能是保障英国能源未来和减少碳排放的关键。目前它正试图在安格尔西的威尔法,坎布里亚郡的穆尔赛德和埃塞克斯的布拉德维尔建造新的核电站,但是这些都需要复杂的谈判。 12月初,能源部长理查德⋅哈灵顿(Richard Harrington)宣布为一个小规模核反应堆网络研究提供新的资金,将核能反对者关于风能可以取代核能的言论称之为“天真而简单”。然而,批评者却开始相信,仅仅是从经济学角度考虑,大量的核项目也将击败。

  “我们希望这将成为英国所建造的最后一座核反应堆,”艾伦⋅杰弗里说,海鸥在欣克利角C核电站的工地上空尖叫。“没有什么比这更疯狂了。”出品|网易科学人栏目组 晗冰

责编:陶文冬