1爹2个“妈”:人工改造后代基因引发人体优化担忧

2018-08-15 09:03 网易科技

  如果科学家们发现了一种预防疾病或克服不育的新方法,他们通常会受到称赞。但涉及到基因工程,就会引起许多争议。生殖医学中的基因工程尤其可怕,因为这关乎到改变后代的基因。任何新技术都会引发争议,即便是在比较开放的美国。 故事是这样的,医生们利用一种相对较新的技术,帮助一对夫妇避免遗传基因突变,如果不干涉,他们的孩子就会患上遗传性线粒体疾病。如果你把中学时的线粒体知识都交还给了老师,不要紧,下面会简单复习一下。

  线粒体替代疗法(mitochondrial replacement therapy),简称MRT,因创造出“三亲婴儿”而成为头条新闻。该疗法涉及到替换胚胎中的线粒体基因,因为要修改的胚胎具有遗传线粒体疾病的风险,因此要换成捐献者,即第三父母的健康的线粒体DNA。

  对人体内几乎每个细胞来说,线粒体都必不可少,因此,线粒体DNA突变引起的疾病会使人极度虚弱,症状包括癫痫发作、发育迟缓、失明和器官衰竭。

  “线粒体替代疗法的目标非常简单,就是为了防止孩子一出生就得坐轮椅或伴随缺氧的状况,这些孩子注定要经历缓慢而痛苦的死亡过程,而孩子的父母必定会痛不欲生,”英国布朗大学专门从事生殖生物学研究的伊莱⋅阿达西(Eli Adashi)教授说道。“是人都有同理心,这种感情不难理解。”

  但是一谈到线粒体替代疗法,就会产生相当大的分歧。这只是另一种形式的体外受精?还是一种早期的基因编辑形式?如果是后者,那么这种编辑方式会不会很快就引起人体优化的风险尝试?

  2015年,英国成为第一个,同时也是迄今为止唯一一个正式将线粒体替代疗法合法化的国家,该疗法也将严格遵守预防遗传性疾病的要求。今年二月,英国纽卡斯尔生育中心的医生对两位母亲进行了这种疗法。澳大利亚和新加坡目前正在考虑是否要效仿英国对这一疗法进行许可。

  在美国,由于一项拨款预算案中被暗中加入了一个附加条款,因此自2015年以来,该实验的程序研究就被禁止了。科学家们对这项禁令感到困惑,因为大多数科学家都认为该疗法值得研究。

  然而,这并未能阻止到一名美国医生。这名医生名叫约翰⋅张,他在纽约开了一家生育诊所,约翰⋅张在墨西哥为一对夫妇实施了线粒体替代疗法。此外,乌克兰的一家诊所正在与约翰⋅张的诊所进行合作,他们将为能支付1.5万美元费用的美国人提供这项服务。

  线粒体替代疗法要操纵胚胎,会改变当事人后代的基因,因此招来了很多批评。到目前为止,在过去的两年里,利用线粒体替代疗法孕育出生的婴儿只是极少数,这也就意味着,这种疗法究竟会对这些孩子产生何种长远影响,我们还不得而知。

  但是由于线粒体替代疗法并没有远离其他的生育治疗,一些科学家认为,只需更多的研究和适当的监管,这种疗法就会变得司空见惯,或许在未来,对于想让孩子和自己的基因产生联系一对女同性恋夫妇,这种疗法就像试管婴儿一样变得可行。

  通过基因疗法和基因编辑技术,我们改变人类后代DNA的可能性越来越大,线粒体替代疗法的案例表明,我们需要直面这些棘手的伦理问题展开对话。

  那么问题来了。线粒体替代疗法的工作原理是什么?我们应该感到担心吗?为什么这种疗法在美国被禁?回答上述问题前,我们需要先了解下面的内容。

  线粒体DNA的解释

  你可能还记得,线粒体被称为细胞的“发电站”。这是因为我们所有的细胞中都有线粒体,而其主要功能就是制造生产为人体内大部分过程供能的高能分子。但线粒体的特别有趣之处在于,它们有自己的DNA。

  大约99.9%的人体DNA都存在于细胞核中充当染色体,而剩下的0.1%则位于线粒体当中。

图注:线粒体自身也具有DNA。(图/美国国家人类基因组研究所/维基共享资源)

  当卵子被精子受精时,就会产生一个拥有DNA的细胞核,其中一半遗传信息来自母亲,另一半来自父亲。但是精子的线粒体并没有进入卵子,所以婴儿细胞只能得到母亲的线粒体DNA。换句话说,线粒体DNA只会由母亲传给孩子,这种模式被称为“母体遗传”。

图注:线粒体DNA只会由母亲遗传,而细胞核的DNA父母都会遗传。(图/美国加利福尼亚大学)

  线粒体DNA的遗传并不像细胞核DNA那样得到了充分的研究,但我们确定的是,如果母亲线粒体DNA中存在某些突变,那么下一代患上严重疾病的风险就会增加。

责编:陶文冬
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