日媒:日本年轻科研人员眼中的竞争力死角

2018-05-28 13:29 环球网

  【环球网科技综合报道】日本的研究一线正逐渐丧失活力。《日本经济新闻》以141名20-49岁的日本研究人员为对象实施了问卷调查,结果8成受访者回答“日本的科学技术竞争力出现下滑”。对于在不稳定的就业和预算制约下被要求拿出短期成果,质疑声突出。研究人员很多是在年轻时期就取得领先于世界的成果,从此次调查似乎可以看出日本的创新基础正在出现动摇。

  在研究开发领域,领先的美国和迎头猛追的中国的存在感不断提升。在此背景下,在问卷调查中,日本很多年轻研究人员流露出强烈的危机感。针对日本科学技术的竞争力,从回答“感觉已出现下滑”(38.3%)和“总体感觉有所下滑”(39.7%)的受访者的合计来看,约8成受访者表达了影响力正在下滑的认识。

  日本年轻一代的意识也在另一组数据上得到证实。日本的科学技术论文数量迎来顶峰是在2000年代前半期。当时,被认为独创性高的高质量论文数仅次于美英德,排在第4位,但最近数据的2013~2015年,日本被中法超越,跌至第9位。

  对于研究人员来说,40多岁之前能在多大程度上取得独创性成果非常重要。据日本文部科学省统计,二战后在科学技术领域荣获诺贝尔奖的研究人员中,半数以上是因40岁之前的成果而最终获奖。2000年以后出现获奖热潮的日本研究人员也不例外。

  据日本总务省统计,2016年度的日本科学技术研究费为18万4326亿日元(约合人民币1.0742万亿元),比上财年减少2.7%。虽然水平仅次于中美,在世界范围内居第3位,但金额连续2年减少。此外,由于日本政府预算的制约,研发费用今后预计难以明显增长。应该与世界展开竞争的日本年轻一代的危机感也反映出日本创新能力的减弱。

  就业不稳定,导致恶性循环

  日本的年轻研究人员很多都处在无法充分发挥自身能力的环境中。在此次问卷调查中,询问日本科技竞争力下降的原因(可多选),回答“大学研究时间减少”(46.1%)的人最多。此外,回答“研究经费未投向需要的领域”(24.8%)、“国家的科学技术预算很少”(24.1%)的人次之。

  研究时间减少,对大学的研究人员来说是一个严重问题。同时承担教育与校内事务的日本大学教员用于研究活动的时间逐年减少。从有最近数据的2013年来看,比2002年减少约10%。尤其是年轻研究人员居多的副教授减少了15%。

  日本的大学的年轻研究人员很多由于5年任期等不稳定的待遇,被夹在研究和其他事务之间左右为难。之所以出现这种情况,主要是因为日本政府在1990年代后半期,为了在研究人员中引入竞争机制由施行的制度。

  受访者有观点认为,“在获得研究经费和处理日常事务上耗费了时间,能投向研究的时间正在减少”(30多岁、大学)。“如果研究人员的待遇不稳定,独创性的研究将减少”(20多岁、大学),很多观点指出即使取得博士学位仍找不到稳定职位的“博士后”的问题。

  为了找到下一个职位,通过能迅速取得成果的琐碎主题拼凑论文数的事态也日趋常态化,很多年轻研究人员陷入了这样的恶性循环。

  对未来感到悲观,人才空洞化

  处于严峻环境下的年轻研究人员对未来前景也更加感到悲观。此次问卷调查询问了如今的年轻人在大学等升至重要岗位的2030年时的日本科学技术实力前景,回答“感觉会比现状进一步下滑”(37.4%)的人居首位。如果包括回答“总体感觉将进一步下降”(30.2%)的人,则逼近7成。

  在相比接受调查的年轻研究人员更加年轻的一代人中,人才的空洞化正在进一步加强。要获得在国际上被认可为够格的研究人员的博士学位,需要就读研究生院的博士课程。但是,日本的博士课程的升学人数以2003年的1.8万人为顶峰,随后逐年减少。2016年比顶峰时减少近2成。

  也存在越优秀的人才越不愿成为研究人员,而是纷纷涌向贸易企业和金融机构的现实情况。2015年获得诺贝尔物理学奖的东京大学宇宙射线研究所所长梶田隆章在接受采访时表示“从长远眼光来看,已无法大量培养出引领日本的人才”。

  在该调查中,对于“日本要在2030年保持科学技术立国,需要什么”(多项选择)的提问,回答需要“可在长期范围内从事研究的环境”(61.7%)、“确保研究人员的研究时间”(52.5%)这两项的人占半数以上。虽然知道应该做的事情,却难以推进。要恢复日本的创新能力,就必须从倾听年轻研究人员的声音开始。

  该调查是《日本经济新闻》在日本未来技术推进协会和日本机器人学会的协助下在网上实施。在实施调查的3月23日-4月19日,共有141人参与回答。回答者中,以30~39岁(61.7%)为最多,其次为20-29岁(17%)。按所属单位划分,分别为大学(56.7%)、私营企业(29.1%)、研究机构(13.5%)、公益财团法人(0.7%)。

  最终学历以博士(59.4%)为最多,其次是硕士(33.3%)、学士(7.2%)。学生时代的研究领域从多到少依次为工程学(50.4%)、理学(21.3%)、保健及医学(12.8%)、农学(9.2%)、社会(4.3%)、其他(2.1%)。

责编:黎晓珊
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