NASA利用记忆合金打造出新型可折叠机翼

2018-01-22 15:47:00 cnBeta.COM 分享
参与

  据外媒报道,NASA将可折叠机翼视为是未来航天的关键航空技术,为了让这个目标能够得以实现,这个太空机构开始寻找一种前沿、轻量级的记忆合金。日前就出现了一个合适的选择,由Spanwise Adaptive Wing项目研发的新型合金能让机翼在不需要重型液压系统的情况下控制表面进而改变其形状。

  飞机的机翼经历了一个漫长的发展历史,从最初的云杉木和帆布变成了现在越来越复杂的材料。虽然在技术上获得了重大更新,但它们的效率却受到了一定的限制。如果机翼能变得更加“橡胶”感一些,这样其就能变成多种形状,这也就意味着它们能够满足多种不同的飞行条件。

  实际上,这个想法很早就已经出现,但问题是折叠机翼所需要的液压机太笨重且能耗非常高,以致于其劣势完全盖过了优势。为此,NASA的阿姆斯特朗飞行研究中心、格伦研究中心、兰利研究中心、波音研究与技术部门、Area-I Inc联合研发一种能取代现所用液压机和发动机的制动器,其将能让重量减少80%并将通过形状记忆合金运转。

  最近,NASA在加州爱德华兹空军基地的罗杰斯干湖上展开了一系列飞行测试。在测试过程中,他们使用了通过远程控制的原型技术评估研究飞机(PTERA)。据悉,PTERA所用机翼在飞行过程中可实现0-70度的折叠。除了采用碳复合材料之外,这架无人机还用到了大量遥测设备和传感器。

  通常情况下,记忆合金都是通过加热的方式进行变形。测试中,机翼上的加热管就让机翼最两侧的部分向上或向下弯曲。

  来自波音研究与技术部门的技术人员Jim Mabe表示,他们与NASA通力研发的新型合金性能表现非常出色,从一开始的测试阶段到飞行测试,该材料一直表现稳定且比以往研发的材料都要优秀。

  而根据NASA提供的信息了解到,具备可折叠能力的机翼未来有一天将能变得更轻、更简单、更细长、更稳定、更省油。另外,它还将让超音速飞行变得更加容易。

责编:陶文冬